『Road to PETER PAN 2022 in YOKOHAMA』が6日、神奈川・横浜ラジアントホールで行われ、樋口和貞&吉村直巳のハリマオがメインイベントで岡谷英樹&石田有輝の若手コンビに圧勝。遠藤哲哉とのKO-D前哨戦が消滅したものの樋口は「俺は全力で遠藤哲哉を迎え撃つ」と宣言し、挑戦者の復帰を待つ構えをみせた。

 8・20大田区大会で遠藤哲哉とのKO-D無差別級王座初防衛戦を控える樋口。この日は当初その前哨戦(樋口&吉村vs遠藤&岡田佑介)が組まれていたが、遠藤が新型コロナウイルス陽性のため欠場。急きょ岡谷&石田の新鋭コンビがKO-Dタッグ王者・ハリマオにノンタイトル戦で挑むことになった。

 メイン抜てきに燃える岡谷と石田はエルボーなどで必死の攻めを見せたが、ハリマオは動じず。合体リフトアップスラムで石田を豪快に叩きつけた。石田も樋口に突っ張りで対抗するものの、樋口のラリアットを食らってダウン。カウント8で立ち上がった石田はヘッドバットを食らわせたが、樋口がヘッドバットでお返し。ドクターボムで追い討ちをかけると、ぶちかましで吹っ飛ばしてKOに葬った。

 ハリマオがパワーで圧倒しての豪快勝利を収め、樋口は「石田、そのまま突っ走れ! お前らの挑戦いつでも受けて立つ」とメッセージ。遠藤との前哨戦が消滅したものの「本当だったら今日、対戦相手に遠藤哲哉がいるはずだった。ただ、俺は追い込まれた遠藤哲哉の強さをよく分かってる」とし、「次、(8・14)後楽園、(8・20)大田区、俺は全力で遠藤哲哉を迎え撃つ。チャンピオンとして、このリングで遠藤哲哉を待つ!」との構えをみせた。

【樋口の話】「岡谷、石田、あのまま真っすぐにいってほしい。曲がることなく。俺たちタッグチャンピオンだけど、シングルのベルトでもタッグのベルトでもどっちでもいい。真っすぐにたどりついてほしい。追い込まれた遠藤哲哉の強さは分かってるんで、油断することなく後楽園でも体調万全にして来てほしい」

【吉村の話】「岡谷は考えすぎなんじゃない? もっとシンプルでいい。あいつが感じてるモヤモヤとか全部ぶつければいい。8・20大田区でお前がやりたいと思ってることを3人で教えてあげる。石田くらいシンプルにぶつかってくればいい」