2003年世代の投手は森木 大智を筆頭に投手に逸材が揃う。また野手も非常に能力が高い選手が揃っているのが特徴だ。そんな野手についても前編・後編で紹介。今回は北信越地区、近畿地区、中国地区、四国地区、九州地区の5地区の選手を紹介したい。


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北信越地区、近畿地区から楽しみなスラッガーが登場

徳丸天晴(智辯和歌山)

 北信越地区で最も注目したいのが星稜の中田 達也だ。小学校まではゴルフをやっていた変わり種。中田よりも上回るスコアを持っていた選手を見て、ゴルフをあきらめ、野球中継や野球観戦が好きだったこともあり、中学校から野球をはじめ、練習日以外ではバッティングセンターに通い詰めをして、打撃強化してきた。1年秋からレギュラーをつかんだが、本領発揮はこれからだが、林和成監督からの期待も高い。

 そして同じ石川県では石井幸希(日本航空石川)は公式戦2本塁打を放った右のスラッガーだ。長野では好遊撃手の熊谷大生(松商学園)、昨秋、1年生ながら4番に座った笹原操希(上田西)も楽しみな強打者だ。

 さらに1年夏から甲子園を経験した石黒 和弥(高岡商)は堅実な守備と思い切りのよい打撃で活躍を見せた好遊撃手。甲子園で取材をして、堂々としていて1年生らしからぬ落ち着きがあった。それが甲子園でも快打を残せた要因かもしれない。

 1年夏から甲子園を経験した大島 正樹(敦賀気比)は抜群のバットコントロールを武器にヒットを量産し、外野守備も1年生としてはハイレベル。さらに力強さを身に着け、活躍を見せたい。

 近畿地区では高校通算21本塁打のスラッガー・前川 右京(智辯学園)は昨秋の近畿大会で2打席連続本塁打を放った。175センチ85キロと分厚い下半身を生かした力強いスイングから長打を量産する。天理はスラッガー・瀬 千皓に注目。近畿大会決勝戦から3試合連続本塁打を放った爆発力は凄まじいものがある。そして遊撃手の杉下 海生も、俊敏な動きとバットコントロールの高さが光る。

 そして逸材の宝庫・大阪桐蔭からU-15代表で活躍した池田 陵真は捕手経験を生かした確実性の高いスローイングと守備範囲の広い守備で1番センターとして活躍。また、山口東シニア時代から活躍してきたスラッガー・前田憲伸も、中学時代よりも引き締まり、筋肉質の体系に変化。豪快なスイングから繰り出す打球は素晴らしいものがある。選抜出場の明石商は左の巧打者・福本 綺羅に注目。ノーステップ打法からタイミングをとり、内外角をさばくことができる。東洋大姫路の根来 亮凪はインサイドアウトのスイングから安打を量産する好打者。

 1年春から智辯和歌山の4番に座る徳丸 天晴は捉えた時の打球速度、飛距離は圧巻。松川虎生(市立和歌山)は、中学時代から評判のスラッガーで、恵まれた体格とひねりを入れた打法から鋭い打球を連発する。

中四国、九州注目の好打者たち

平良一葵(日本ウェルネス)

 中国地区では広島新庄の好遊撃手・瀬尾秀太は高い守備力とバットコントロールの高さを兼ね備えた逸材。この1年でさらに評価を挙げていきたい。広陵の三木太陽は1年夏に代打本塁打。さらに、1年秋から4番に座った。細身ではあるが、無駄のない打撃フォームから鋭い打球を量産。まるで東北楽天の鈴木 大地(桐蔭学園出身)と思わせる完成度の高い打撃フォームだ。

 四国地区では新田の大型捕手・古和田 大耀は1.9秒台の強肩が魅力。また北条の西本 祐真は180センチ85キロと恵まれた体格をしたスラッガー。中学時代から森木 大智とバッテリーを組んだ吉岡 七斗(高知)と森木の剛速球と切れ味鋭い変化球を難なく捕球するキャッチング能力と打撃技術の高さが光る。

 九州地区は創成館の松永知大の総合力に注目。1年生ながらクリーンナップに座り、パワフルなスイングから長打を量産する。小倉シニア時代から有名な内野手・藤野 恵音(戸畑)、中村一翔(佐賀北)も1年夏で甲子園を経験した左の強打者だ。1年生ながら名門の樟南のレギュラーを勝ち取った下池翔夢、U-15代表を経験している好捕手・城下拡も高いディフェンス力が光る。

 この春、興南を破り、ベスト4まで勝ち進んだ日本ウェルネスのショート・平良一葵は宜保 翔(未来沖縄-オリックス)を彷彿とさせる遊撃手だ。

 ぜひ公式戦が開催され、新たなニュースターが出てくることを期待したい。

(記事=河嶋 宗一)


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