練習、そして取材中も含めて印象に残っているのは、常に笑顔でいること。チームメイトと和やかな雰囲気で会話をしている姿からはとても想像しにくいが、マウンドに上がれば一変した投球を見せる。

 インステップによる独特なフォームで他の投手以上に角度がついたボールは、最速143キロを計測。変化球もスプリットをはじめ多彩なボールを持っており、3月19日からの選抜では活躍が期待されている。そのサウスポーが、東海大菅生エース・本田 峻也だ。

今も活きるU15での経験

本田 峻也(東海大菅生)

 小学3年生から野球道を歩み始めた本田は、左利きと言うこともあり、最初からピッチャーとしてプレーすることとなる。「菊池 雄星さん(花巻東出身)をイメージしていましたが、とにかくどんどん三振を取りに行くような投手でした」と当時を懐かしそうに振り返る。

 その時から、「無意識だと思いますが、周りからはインステップになっていると言われていました」と現在のフォームの片鱗はあったと本田は語る。ただそれを矯正することはなく、中学では硬式の小松加賀シニアへの入団を選択した。

 親からは軟式を勧められていたが、「県外の高いレベルでやりたかったので、お願いをしました」と反対を押し切って入団するが、最初は苦労があったという。
 「最初は練習についていけませんでした。ボールの慣れはもちろん、筋力不足があったので、肩の怪我が1、2週間投げられない期間もありました」

 ただケガが癒えると、硬式球に慣れるため、さらには筋力もつけるために、とにかく投げ込みをした。「あとは指導されたことをとにかく取り入れて慣れるようにしていきました」と練習を積み重ね続けた。

 3年生の時にはジャイアンツカップに出場するなど、全国の舞台も経験すると、U-15日本代表に選出される。当時のメンバーには今回の選抜に出場する池田 陵真(大阪桐蔭)や小畠 一心(智辯学園)らがいた。現在の高校野球界のトップを走る選手たちとプレーできたことは今も大きな財産として残っている。

 「U-15に選ばれて世界大会の時は本当に緊張をしました。けど、その時の経験があるから、秋の都大会の決勝戦ではあまり緊張をすることなく、自分のピッチングに集中することが出来ました」

 当時のメンバーとは交流が続いているそうで、なかでも同室だった広島新庄・秋山 恭平とは同じ左腕と言うところで刺激を与えあっている良きライバルとのこと。また「(畔柳)亨丞には球速で負けているので、負けられないです」と中京大中京・畔柳も意識する存在だと、少し笑みをこぼしながら語った。

独特なフォームのポイントは重心移動

本田 峻也(東海大菅生)

 U-15では優勝とはならなかったが、世代屈指の左腕として地元を飛び出し、東海大菅生の門をたたいた。この頃から若林 弘泰監督からの助言もあり、インステップではなく、真っすぐ踏み込めるように矯正をしていたと語る。「体幹をはじめ、まだ筋力がなくて体が弱かったので、あのままだと怪我をしそうだった」と本人も危機感を感じながら、練習に打ち込んでいった。

 技術はもちろん、フィジカルの強化もしながらレベルアップした本田は、1年生の秋から本格的に公式戦で登板する機会を掴みだす。ブロック予選の多摩大目黒、さらに都大会・東海大高輪台戦と公式戦で力を発揮したが、チームは3回戦・日大三の前に5対7で敗れた。

 この時に、本田は「日大三に負けた時は、今までには感じたことのない雰囲気があって。『中学の時は重みが違うんだ』と凄く感じました」と中学までの違いを強く感じたと話す。

 ここからは冬場の練習に入り、トレーニング中心となるが、秋が終わった段階で本田は再びインステップしていたフォームに戻すことを決心した。
 「練習のおかげで身体に強さが出てきましたし、真っすぐ踏み出すようになってから思うようなボールが投げられないことが多くなって。それで『好きなフォームで投げろ』と言ってもらえて。自分も自分が投げやすいフォームが一番だと思ったので、フォームを戻しました」

 本田も言うとおり、インステップをすることで体への負担は他の投手と比較すれば大きくなることは間違いない。そうなればトレーニングで強化をすることはもちろんだが、ケアの部分も大事になってくる。その点について、本田はどのように取り組んでいるのか。

 「入学した時から足が遅かったり、下半身の筋力が不足していたので、その辺りはランニングやスクワットで重点的に取り組んできました。実際にピッチングをするときは下半身主導で連動したフォームになるように意識していて、重心移動をするときは並行もしくは斜め上に引き上げるイメージで動くようにしています」

 本田いわく、傾斜を利用することで体が突っ込んでしまい、上半身だけのフォームになってしまうとのこと。だから並行、もしくは斜め上に引き上げるで動き、投げおろすイメージを持っているとのことだ。そのためにも「お尻周りの筋肉は鍛えて使えるようにしてきた」という。

 そしてケアに関しても本田はかなり大事にしていると語る。
 「マッサージ以外にも電気の治療などいろんなことをルーティンの一環としてやっています。オフの日でも練習をすることはありますが、『休むことも練習だ』と思って、練習とメリハリを付けながら過ごすようにしています」

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「夏の登板がなければ優勝はなかった」本田峻也(東海大菅生)が掲げるエース像

(記事=編集部)