人気グループ・嵐の櫻井翔(35)が19日、曜日キャスターを務める日本テレビ系報道番組「NEWS ZERO」(月〜金曜・後11時)で、元SMAPの稲垣吾郎(43)、草ナギ剛(42)、香取慎吾(40)の3人が、9月8日に契約期間満了でジャニーズ事務所を退所することについて言及した。

 3人の退所を報じるニュースと、街のファンの声を紹介した後に櫻井が思いを語った。初めてSMAPの後ろで踊らせてもらったのは中2の時、また初めてドラマで共演したのは香取だったと明かし、「いずれもお会いする度に、みなさんのオーラに圧倒されたことを、良く覚えています」と振り返った。

 さらに、「自分にとって、今まではもちろん、これからも大切な先輩であることに変わりありません。その背中を追い続けていきたい」と語った。