◆楽天3―2ロッテ(4日・コボパーク宮城)

 誰が考えた幕切れだろう。梨田監督64歳の誕生日は、9回逆転サヨナラ勝利。「夢のようだね。最高のプレゼント。忘れられない誕生日になりました」と興奮を抑えきれなかった。

 劇的だった。9回1死満塁から聖沢の中犠飛で1点差を追いつくと、阿部の右前打で守護神・内を攻略。雨が降りしきる中、ヒーローとなった阿部は「うれしいです! 全然覚えてないです」とお立ち台で絶叫した。

 梨田監督が01年近鉄、09年日本ハムで優勝した年の誕生日はともに白星。吉兆を見せて今季ワースト4連敗は逃れた。試合前には報道陣から日本酒「優勝」を贈られた指揮官。「これは優勝した時しか飲まない。かけられてもいいね」。けが人続きだが、ただでは転ばない強さが梨田楽天にはある。(安藤 宏太)