昨季TL初制覇を逃したヤマハ発動機の清宮克幸監督(50)が、開幕節のトヨタ自動車戦に、2季ぶり復帰のFB五郎丸歩(31)を先発予告。「出しますよ。彼の存在はヤマハのラグビーにはなくてはならない」と語った。

 トヨタ自動車は07年W杯で南アフリカ代表を優勝に導いたジェイク・ホワイト氏が新指揮官に就任。TL初のW杯優勝経験者が率いる強豪との激突へ「勝ち負けだけでなく、19年W杯へ盛り上がるような試合をしたい」と意気込んだ。