藤田菜七子騎手=美浦・根本康広厩舎=が9日、20歳の誕生日を迎えた。朝の調教に騎乗後、報道陣からお祝いのフルーツケーキをプレゼントされると大喜び。自分のスマホでもケーキを撮りながら、「たくさんの方におめでとうと言ってもらえて、すごくうれしいです。フルーツ、めっちゃ好きなんで!」と、“菜七子スマイル”がはじけた。

 すでに今年はJRAで7勝を挙げており、新人だった昨年の6勝を上回る数字をマークしている。「(気持ちは)そんなに変わらないが、去年より余裕が出てきたのかなと思います。さらに気を引き締めて頑張りたい」と、決意を新たにしていた。