◆DeNA1―2阪神=延長10回=(12日・横浜)

 弾丸ライナーで投手戦に終止符を打った。1―1の延長10回1死。福留が砂田の外角直球を左翼ポール際へ決勝の12号ソロ。セ最年長40歳3か月でNPB通算250号だ。「記念の一発がいいところで出て、それが勝ちにつながったのが良かった」。昨季から続く、一発を放ったゲームの不敗神話を14に伸ばした。

 独壇場だった。1点を追う8回無死二塁、投手強襲の適時打で延長戦に持ち込んだ。「走者を進めようと思ったら結果的にいいところに飛んでくれた」。この日、他のプロ野球5試合はすべてシャットアウトで決着。2リーグ制後では一度もない「全6試合完封ゲーム」の珍記録を阻止した。

 休養を挟んで3試合ぶりにスタメン出場し、守りでも魅せた。3回2死一塁で田中浩の右中間の飛球をダイビングキャッチ。ベンチでは香田投手コーチから2度も感謝のお辞儀をされた。

 首位・広島に7・5ゲーム差で食らいつき、3位・DeNAとは4ゲーム差に広げた。これまでの思い出の一発を問われた福留は「1本も覚えていません。あまりピンと来ませんね」とクールに振り返った。(表 洋介)