男子プロゴルフツアーの関西オープン(報知新聞社後援)は17日から4日間、兵庫・小野東洋GC(7124ヤード、パー72)で行われる。前週の日本プロ選手権で、メジャー最年長優勝を達成した谷口徹(50)=フリー=は16日、7月の海外メジャー・全英オープンの5年ぶり10度目の出場権獲得へ意欲を見せた。

 現在、賞金ランク首位で2週後のメジャー・日本ツアー選手権森ビル杯終了後に同2位以内で決定する。「決まってから考える」としながら、「会場はカーヌスティ(・リンクス)か。めちゃ難しい。前(2007年)に場違いな組に入れられて、(米ツアー43勝の)ミケルソン(米国)と回った」とご機嫌だった。

 6季ぶりVの反響は「予想以上」で、小平智ら100件近く祝福メールが届き、「(返信で)親指がけんしょう炎になりそう」と苦笑い。50代で初の連勝なら全英にも近づくため、「その(優勝を狙える)位置にいれば頑張りたい。目先の試合でコツコツ稼ぐ」と、静かに闘志を燃やした。