【新得】一般財団法人「北海道農業企業化研究所(HAL財団、磯田憲一理事長)」が道内の優れた農業者に贈る第16回HAL農業賞優秀賞に町内の農事組合法人「共働学舎新得農場」、特別賞に同農場代表の宮嶋望さん(69)、妻の京子さん(69)が選ばれた。機械に頼らない製造法を守り、国際的に評価の高いチーズを生み出したことが評価された。宮嶋さんは「これまでやってきたことが認められ、うれしい」と喜ぶ。

 東京生まれの宮嶋さんは、自由学園(東京)を卒業し、米ウィスコンシン大で酪農を学んだ後、1978年に新得で同農場を開設。ハンディキャップを抱える人と共同生活しながら酪農、チーズ製造、有機野菜栽培などに取り組んでいる。