兵庫県には、文化庁が認定した「日本遺産」が9件、国指定史跡のお城が22城あり、いずれも全国最多を誇る。また、1000を超す城跡や播磨国風土記など、個性豊かな地域遺産を数多く有している。そうした兵庫の歴史を学びながら、周辺のおすすめスポットを計15回のシリーズで紹介する。

【第10回】国生みの島・淡路

 日本最古の歴史書『古事記』の冒頭を飾る「国生み神話」では、伊弉諾尊(いざなぎのみこと)、伊弉冉尊(いざなみのみこと)の2柱の神により最初にできたのが「おのころ島」とされている。混沌とした下界を天沼矛(あめのぬぼこ)で「塩コオロコオロ」とかき回し、矛先から滴り落ちた塩のしずくが固まって姿を現したのが「おのころ島」、そして2柱の神がそこに降りたち、婚姻を行って最初に生まれたのが「淡路島」だと記されている。

 そんな淡路島が「特別な島」に祭り上げられたのには理由がある。まずは、新時代の幕開けを告げる金属器文化だ。とりわけ「銅鐸」については、島に制作工房があったと思われ、先進地だったと言える。

左)7個全てに舌が伴う松帆銅鐸 右)朱を生産した二ツ石戎ノ前遺跡の石杵(出典:日本遺産ポータルサイト)
コヤダニ古墳の三角縁神獣鏡(出典:日本遺産ポータルサイト)

 もう1つは「海人(あま)」と呼ばれる海の民の存在だ。

 航海術と合わせて、なりわいとした「塩づくり」にも長けており、淡路はその塩をはじめ魚や海藻など海産物の産地として存在感を発揮。名声は都にまで届いた。天皇の食料を朝廷に納める「御食国(みけつくに)」となったのはその証しだろう。『古事記』と照らし合わせても、おのころ島誕生の描写は海人の塩づくりに重なり、下界が渦巻くさまは鳴門海峡の渦潮を想像させる。

『万葉集』などにも、淡路に絡む表現が多数出てくる。例えば、山部赤人(やまべのあかひと)は『万葉集』の長歌で「淡路島 松帆の浦に 朝なぎに 玉藻刈りつつ 夕なぎに 藻塩焼きつつ 海人娘女」と、海人の塩づくりの様子を詠んでいる。

 このように淡路島は、天皇の食膳を司る御食国として塩や良質の海の幸を朝廷に献上し、王権や都の暮らしを支え、豊かに彩ったと考えられる。

 現在も淡路島には、絵島や沼島、自凝(おのころ)島神社など、おのころ島の伝承地が幾つも点在。神話ゆかりの「えびす舞」を起源とする「淡路人形浄瑠璃」も、南あわじ市を拠点とする人形芝居一座「淡路人形座」により、大切に受け継がれている。

自凝(おのころ)島神社

『古事記』編纂から1300年。淡路島は、脈々と受け継がれてきた「壮大な天地創造の物語」を始まりとする「悠久の時」を今も刻み続ける。

【参考文献】
・兵庫県公式観光サイトHYOGO!ナビ
・文化庁日本遺産ポータルサイト

◆おすすめスポット
淡路市 「青海波 古酒の舎」

青海波 古酒の舎(外観)
青海波 古酒の舎(外観)

 淡路島に昨年11月にオープンしたのが、厳選された古酒が集う「バー&ショップ 青海波 古酒の舎(せいかいは・こしゅのや)」だ。“古酒”とは満3年以上蔵元で熟成させたお酒のことで、古酒を専門とするお店は全国でも極めて珍しい。

 1階は、国産ヴィンテージ専門のセレクトブランド「古昔の美酒(いにしえのびしゅ)」のショップ。酒蔵をイメージしたという店内を見渡すと、並べられたお酒の数に圧倒される。ショップでは、専門スタッフが古酒に関する歴史やオススメの古酒、おいしい飲み方などをアドバイス。ショップにある中で一番古いお酒は1983年醸造、直営店のみで限定販売の熟成古酒だそう。

古酒の美酒GOLD
古酒の美酒GOLD
豪華な店内
豪華な店内

 2階のバーへ上がると、窓一面に広がる播磨灘の美しい景観に目を奪われる。「播磨灘は『日本夕陽100選』に選ばれていて、ここからの夕陽は絶景。働いているスタッフも見惚れてしまうことがあるほど」と、はにかみながら説明するのは、同店の古酒事業部淡路店舗部部長の小林進さん。バーでは日本酒だけでも58種類扱っており、焼酎、梅酒、泡盛なども味わうことができる。

日本夕陽100選に選ばれた播磨灘
日本夕陽100選に選ばれた播磨灘
日本酒5銘柄飲み比べセット
日本酒5銘柄飲み比べセット

「青海波 古酒の舎」は「劇場 &ソーシャルディスタンスレストラン『青海波-SEIKAIHA-』」の中の1店舗。他に洋食レストランなどもあり、各店舗で音楽家の生演奏が楽しめる。音楽家を応援したいと始めた試みで、この日もフルート奏者が心地よい音色を響かせていた。

生演奏をするフルート奏者
生演奏をするフルート奏者

 熟成古酒と、淡路島の旬の野菜をふんだんに使った創作メニューを提供する「青海波 古酒の舎」。目の前に広がる播磨灘の眺めと音楽家の生演奏とともに、都会の喧騒を忘れさせる優雅なひとときが過ごせそうだ。