2022年のF1第12戦フランスGPが今週末に開催される。舞台は南仏マルセイユの近く、ポール・リカール・サーキットである。

 同地でのF1フランスGPは、2018年に復活。2020年こそ新型コロナウイルスの影響により開催されなかったものの、それ以外の3年は開催。今回が復活4回目のレースということになる。

 このポール・リカール・サーキットは、高低差が小さく、路面もフラットなのが特徴である。当然、今季のトップ争いをここまで繰り広げてきたレッドブルとフェラーリが強いだろうと考えられるが、この2チームにメルセデスがどこまで接近することができるかという点が最大の注目点であろう。

 今季のメルセデスは、開幕からポーパシングやバウンシングといったマシンの上下動に悩まされ、好パフォーマンスを発揮できずにいた。しかしスペインGPやイギリスGPでは速さを見せ、復活の兆しを見せた……これらメルセデスが速さを見せたサーキットは、いずれも路面がフラットなサーキットであり、ポール・リカールと同じ特徴だ。それだけでも、フランスGPでメルセデスに注目する理由は十分であろう。

 なおこのポール・リカールは、強い北風”ミストラル”が吹くことでも知られている。この風の影響を受け、コントロールを乱してしまうマシンも出てくるかもしれない。

 このフランスGPも、スポーツチャンネルDAZNで全セッションが配信される。併催のFIA F2(岩佐歩夢、佐藤万璃音参戦)、そしてWシリーズ(野田樹潤参戦)も配信予定である。今週末も、モータースポーツファンにとっては忙しい日々となりそうだ。

 DAZNでのF1フランスGPの配信スケジュールは、次のようになっている。

■7月22日(金)
18:35 F2フリー走行 英語実況
21:00 F1フリー走行1回目 実況:笹川裕昭/解説:柴田久仁夫
24:00 F1フリー走行2回目 実況:笹川裕昭/解説:田中健一
25:30 F2予選 英語実況
26:25 Wシリーズ予選 英語実況

■7月23日(土)
20:00 F1フリー走行3回目 実況:サッシャ/解説:小倉茂徳
21:50 Wシリーズ決勝 英語実況
23:00 F1予選 実況:サッシャ/解説:小倉茂徳
24:55 F2レース1 実況:笹川裕昭/解説:小倉茂徳

■7月24日(日)
16:30 F2レース2 実況:笹川裕昭/解説:田中健一
21:20 F1決勝 解説:中野信治、田中健一