2021年1月に日本で発表された6世代目となる新型「M3」とクーペモデル「M4」の納車が始まった。コンペティションモデルは最高出力510ps・最大トルク650Nmを発生するS58B30型3リッター直列6気筒ツインターボエンジンを搭載、0-100km/h加速は3.9秒、最高速度は250km/h(リミッター)というパフォーマンスを誇る。新型M3/M4は、先代型と比較しどう進化したのか。細かく見ていこう。

M3史上はじめて異なる前後のタイヤ径を採用している

 新型となったBMW「M3」(G80型。4ドアセダン)と「M4」(G82型。2ドアクーペ)が2021年春から日本でも発売になった。

 E30型BMW「3シリーズ」の2ドアをベースとしてブリスターフェンダーを備え、2.3リッター直列4気筒エンジンを搭載した1985年デビューの初代から数えて6世代目にあたる。

 通常はノーマルの3シリーズ、4シリーズをベースにフェンダーを膨らませて太いタイヤを履けるようにボディを変更しているが、今回はそれに加え、エクステリアデザインを大きく変えているのが特徴だ。

 キドニーグリルは縦長のデザインにした4シリーズのものに似ているが、M3、M4は吸入空気量を多くするためにそれより少しワイドになっている。

 走りの面では、前後でタイヤ&ホイール径を変えたのは6世代目が初めてのことだ。

 M4クーペはフロントが18インチでリアが19インチ(275/40ZR18 103YXL、285/35ZR19 103YXL)、コンペティションになると前19インチと後20インチ(275/35ZR19 100YXL、285/30ZR20 99YXL)が標準になる。オプションで20インチと21インチ(285/30ZR20 99YXL、295/25ZR21 96YXL)も選択可能だ。

 ボディサイズは全長4805mm×全幅1885mm×全高1395mmで、ホイールベースは2855mmになったから、先代M4(F82)全長4685mm×全幅1870mm×全高1390mm、ホイールベース2810mmと比べると若干大きくなっている。

 ノーマルモデルに対してボディの補強をするのもMモデルの特徴だが、今回わかりやすいのはボンネットを開けたときに見える補強だ。

 これまでは左右のストラットタワーをつなぐ横の補強バーか、ストラットタワーからバルクヘッドに向かってハの字につなぐ補強バーだったが、今回は横の補強バーとハの字の補強バーに加えてフロントのラジエター側に向かって逆ハの字の補強バーも入るという、見るからに頑強な状態になっている。

 Mモデルはサーキットを走るマシンで一般道も走ることをコンセプトにクルマづくりをしている。その大きな特徴のひとつはMモデル専用エンジンにある。

 第4世代までは自然吸気(NA)エンジンだった。

 2.3リッターの直列4気筒エンジンから始まり、3リッター直列6気筒、3.2リッター直列6気筒、4リッターV型8気筒まで排気量を大きくするNAのアップサイジングの手法で、パフォーマンスアップを果たしていた。

 方針転換は第5世代からで、3リッター直列6気筒に2基のターボチャージャーを付けたダウンサイジングターボエンジンを採用した。エンジンコード「S55B30」と呼ばれるM3とM4用エンジンは、高回転時や大トルク発生時のシリンダーのブレをなくすクローズドデッキに久しぶりに戻った。

 ノーマルは431ps、「コンペティション」は450ps、「CS」は460psまではチップチューンでできた。しかしここがこのエンジンの限界だった。

 ところが最初からロールケージを組み込んだ2シーター仕様の「GTS」では500psを発生できた。GTS専用エンジンのハイパワーの秘密は、ウォーターインジェクションだ。燃焼室の温度を下げるためにトランク内に貯蔵したタンクから水をエンジンルームまで引っ張り、インテークマニフォールドに噴射して冷却したのだ。

 これによって高負荷時のノッキングを防ぎ、耐久性も確保した。もちろんアクセル全開で500psを発生するような燃焼室温度が上昇しそうな条件のときだけ噴射する。もしタンクの水が無くなってもM4としてのパフォーマンスは発揮できる。

新型エンジンは回すほどにパワーが溢れる高回転型

 そして、今回登場した新型M3/M4に搭載される「S58B30」と呼ばれるエンジンは、3リッター直列6気筒に2基のターボチャージャーと、これまでのS55B30型と概要は同じだが、高出力を発揮させるための冷却に関しては徹底的な対策を施した。

 そのひとつが、アルミ鋳造するシリンダーヘッドだ。

 細かくて複雑なウォータージャケットを、1基ずつ3Dプリンターを使って製造しているという。ふたつめの冷却はピストンだ。通常は1本しかないオイル噴射を、S58型エンジンではインテーク側とエキゾースト側に設けて2本にし、鍛造ピストンを下から冷却している。

 その結果、S58B30Bと呼ぶベースモデルが480ps/6250rpm、550Nm/2650-6130rpmになり6速MTと組み合わされる。

 そしてS58B30Aと表記されるコンペティションのエンジンは510ps/6250rpm、650Nm/2750-5500rpmと、最高出力と最大トルクが先代より大きく向上している。組み合わされるトランスミッションは、先代まではDCTと呼ぶツインクラッチの2ペダルだったが、今回はトルクコンバーター式の8速ATになった。まずは後輪駆動が発売されたが、追って4WDも登場する。

 M4クーペ、M4クーペコンペティション、M4クーペコンペティショントラックパッケージともに左右ハンドルが選べる。

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 M4クーペコンペティションに乗ってみると、新しいS58B30A型エンジンが高回転型で、回すほどにパワーが溢れ出てくる感じが、低回転で太いトルクを発生する先代とは異なる印象だ。

 タコメーターは6700rpmからイエローゾーンが始まり、8200rpmからレッドゾーンに入る。通常のモードでDレンジで走っているときにアクセル全開にするとイエローゾーンに入って7000rpm付近でシフトアップしていく。参考までに8速ATは100km/hでの回転数は1600rpm弱だった。スピードメーターは30km/h刻みで330km/hまで目盛られている。

 走りは高いボディ剛性としなやかな足が、ハンドリングと乗り心地を両立させているようだった。ステアフィールでは先代よりガチッというしっかり感がありながら、乗り心地の面では路面の凹凸への当たりは丸みがあるという感じだ。

 ひとつ不満があるとするならば、タイヤの空気圧と温度が走行中にドライバーが知る方法がないことだ。タイヤ空気圧センサーは本国仕様にはあるのに、日本仕様ではオプションでも選べない。サーキットを走ることを売りにしているマシンなのに、これは非常に残念だ。

BMW M4 Coupe Competition
BMW・M4クーペ コンペティション

・車両価格(消費税込):1348万円
・オプション込み試乗車価格:1570万2000円
・全長:4805mm
・全幅:1885mm
・全高:1395mm
・ホイールベース:2855mm
・車両重量:1730kg
・エンジン形式:直列6気筒DOHCツインターボ
・排気量:2992cc
・駆動方式:FR
・変速機:8速AT
・最高出力:510ps/6250rpm
・最大トルク:650Nm/2750−55000rpm
・WLTCモード燃費:10.1km/L