鹿児島県・奄美大島に生息する絶滅危惧種リュウキュウアユが、宇検村の阿室小中学校で飼育されている。県などの条例で捕獲や譲渡は禁止されているが、奄美大島自然保護協議会が特別に許可を得て14匹を提供。子どもたちは、アユを観察しながら自然保護を学んでいる。

 飼育されているアユは種の保存のため奄美市内の養殖施設で人工ふ化させた。大きさは12〜13センチ。産卵期を過ぎた個体で1年以内にほとんどが死んでしまうという。

 学校では子どもたちが水質を管理しながら観察日記をつけて成育状況を確認。小学4年小城美玖さん(10)は「アユのことを知りながら大切に育てたい」と話した。