初出場の一戦は消化不良の71位タイも、スタッツに表れたショットの復調ぶり

 「AT&Tペブルビーチプロアマ」がシグネチャーイベントとなり、松山英樹はツアー11年目にして初めて、同大会へ出場するスケジュールを組んだ。前週は、最後の6ホールで6打を縮めるスーパーなフィニッシュで13位タイ。その勢いで、今週はさらに上を狙いたい。
「最終日に良い上がり方が出来たということは、何かしら繋がることは多かったと思うので、今週も、同じように粘り強く良い流れに乗ってプレー出来たらいいなと思います」

 初日、2日目で2つのコースを回るスタイルで、松山はスパイグラスヒルの10番から4日間をスタートさせた。序盤は、11番で2オン、14番では左ラフからの短い3打目を1m強と、2つのパー5でしっかりバーディーを奪う滑り出し。しかし、続く15番パー3で7mほどのバーディートライが1m強オーバーしたあたりから様相が変わった。返しが、カップでくるりと回って思いがけないボギー。「グリーンが思ったより速かったというのはあります。そこに合わせきれなかったのが残念でしたね」と言うように、17番や折り返しての1番パー5でアプローチがショートすると、1オンを果たした短いパー4の4番でも、グリーン上でウェッジを選んだ2打目が、ピンに下っていく場所まで届かず、段の上で止まってしまった。そこから3パットまで喫して、2つ目のボギー。続く5番パー3で7mほどのパットが2m弱オーバーし、7番パー5では2打目が左の池、8番では1打目を右に曲げて、さらに3つのボギーも重なった。3オーバーで80人中の75位タイ。トップとは12打差と、大きな出遅れだ。

 初日のショットは、「極端に悪くはなっていないと思います」と振り返ったように、フェアウェイキープ率は64.29%、パーオン率は77.78%と比較的高い数字だったが、ペブルビーチを回った2日目は、さらに数値が上がった。フェアウェイキープ率は78.57%、パーオン率は88.89%。それでも、この日スコアをあまり伸ばせなかったのは、初日36パットを喫するなどしたショートゲームにあることは明らかだった。2番で3.5mのチャンスを外し、3番では10mから3パットのボギー。4番でも、1.5mのバーディーパットが入らない。6番パー5で、15ヤードの3打目をベタピンに寄せ、初バーディーを奪うも単発気味。5m弱のチャンスを逃した7番パー3に続き、8番では1.5mのパーパットが決まってくれない。後半9ホールももどかしかった。11番で左ラフから106ヤードの2打目をピン左奥3.5mにつけて2つ目のバーディーとしたが、13番で21ヤードのアプローチを3m強ショートさせてボギーとし、14番パー5でも1.5mのバーディートライがカップを避けていく。「最後は2つ良いパットが入ってくれたので良かったなと思います」と言うように、17番で7.5m、18番パー5で5mをねじ込み、連続バーディーフィニッシュで帳尻は合わせたが、通算2オーバーの70位タイ。首位とは13打差に広がった。

 12アンダーや9アンダーといったビッグスコアも出た3日目。10番スタートの松山も、ボギーより多い数のバーディーを奪っていった。15番で123ヤードの2打目をピン左手前1m強に絡めると、18番パー5では残り239ヤードから2オン2パット。後半も、1番で左ファーストカットから138ヤードの2打目を約1mにつけ、6番パー5では216ヤードの2打目を5m強の距離に2オンをさせて、前半同様に2バーディーを数えた。ただ、この日も短いパットが厳しかった。12番で2mのパーパット、13、14番では3m、4.5mのバーディーパットが決まらず、折り返して3番でもピン手前2mのチャンスを生かせない。5番パー3で2m弱のパーパットを外すと、松山は納得が行かないのか、打った後の姿勢のまま、しばらく動かなかった。
「パットは、これから先のことを考えて良い方法はないかなと思って試していたんですけど、良かったり悪かったりしていて、どうしたらいいか、また帰って考えたいなと思います」

 3日目を終え、通算イーブンパーは首位と17打差の71位タイ。そして松山には、巻き返しの最後の機会も与えられなかった。悪天候で日曜のプレーは行われず、その後、月曜に順延されるはずだった第4ラウンド自体、強風のためキャンセル。第3ラウンドまでの成績が、最終結果となった。松山にとっては、最初から最後まで消化不良の一戦となってしまった。

 もちろん、それでもすべてが低空飛行だったわけではない。3日間のフェアウェイキープ率は10位タイ。2日目にはパーオン率で7位タイ(3日間で20位タイ)も記録した。グリーン周りさえ上手く行けば、という所まで、かなり接近してきているのではないか。
 次戦は、好相性のウェイストマネジメント・フェニックスオープン。大きく弾みをつける4日間にしたい。


通算スコア:E
順位:71T