″やせる脂肪細胞”を増やせばよい!

女性ばかりでなく、中高年の男性も気になるのが、ダイエットの大敵となる体の脂肪です。脂肪細胞は、細胞質内に「脂肪滴てき」と呼ばれる脂肪のかたまりを持っている細胞のことで、大きく「白色脂肪細胞」と「褐色脂肪細胞」に分かれます。  一般的に体脂肪と認識される白色脂肪細胞は、全身のあらゆるところにあって体の余分なエネルギーを脂肪として蓄ちく積せきします。なかでも下腹部や内臓のまわり、お尻、太もも、背中、二の腕などに多く、お尻や太ももに脂肪が多くつくと「皮下脂肪型肥満」、腹部の内の脂肪が多い「内臓脂肪型肥満」となります。

女性の場合、妊娠末期の3ヵ月、ミルクで育つ乳児期、思春期に集中して増え、一度増えてしまった脂肪細胞は減ることがないため、この時期に太ってしまった人はダイエットが難しいといわれます。一方の褐色脂肪細胞は、おもに首のまわりや脇の下、肩甲骨まわり、心臓、腎臓周辺に集中して分布し、脂肪を燃焼して熱に変換して消費カロリーを増加させます。

つまり、褐色脂肪細胞が多く、活発な人は、エネルギーをたくさん消費するためダイエットしやすいといえますが、残念なことに、褐色脂肪細胞は幼少期をピークに成長とともに減少してしまいます。しかし、褐色細胞は寒冷刺激や交感神経刺激により活性化します。ウインタースポーツはもちろん、体の冷やしすぎに注意して手足を冷たい水に浸したりして〝やせる〟脂肪細胞を活性化する努力をしましょう。

近年、白色細胞がもとになって生まれる「ベージュ脂肪細胞」が、成人になっても褐色脂肪細胞と同じように脂肪を燃やす働きをする〝第3の脂肪細胞〟として注目を集めています。寒冷刺激が、白色脂肪細胞をベージュ化させるといいます。

『眠れなくなるほど面白い 図解 人体の不思議』はこんな人におすすめ!

・人間の体の構造について学びたい
・人体における不思議なメカニズムについて触れてみたい
・誰かに話したくなる体の雑学を得たい

以上の方には「図解 人体の不思議」は大変おすすめな本です。

テレビやインターネットには健康に関するさまざまな情報があふれており、スマートフォンで専門的な知識ですら手軽に検索することが可能です。しかし、これらの健康に関する情報にはさまざまな内容が含まれており、その真偽を含めた有用性(どれが大事な情報か)を判断することが難しい状況があるように思われます。

これらの情報の有用性を判断して有効に活用し、自分自身が健康であるためには、まず人間の“からだ”についてできるだけ正しい知識を持つことが重要ではないでしょうか?なぜならこの正しい知識を持つことが、巷にあふれる健康に関する情報に流されず、鵜呑みにせず、どれが有用な情報であるのかを判断できるようになる土台となるからです。

本書では、人間の“からだ”についての理解を深めるための基本的な疑問を取り扱い、図解を入れながら、わかりやすく説明しています。読めば皆様の“からだ”のことをもっと知ろうとする意欲を刺激し、さらに知識を得るための第一歩となってくれるはずです。

脳は重くてシワの数が多いほど頭がいいのか?

生物の体には不思議なポイントが沢山あります。そして特に最も神秘的なカラダの部位と言えば人間の脳です。まずは、人体の脳における不思議について解説しましょう。

動物と脳の関係を比較すると、一般に小動物ほど体重の割に脳が重く、逆に大型動物ほど軽いことがわかります。動物の脳と体重の間には、「脳の重量は体重の0.75乗に比例する」という規則性があり、これを「スケーリング」といいます。ただし、この動物界の普遍的な規則にあてはまらない動物がいます。それがヒトです。ヒトは、動物の中では例外的に大きな脳を持っているのです。

また、ヒトの場合、アインシュタインの脳が1230グラムと一般的な成人男性の脳(1350〜1500グラム)よりも小さかったことから、脳の大きさと頭のよさは関係ない、ともいわれます。しかし、カリフォルニア大学の「脳の大きさと知能指数(IQ)の関係」の研究では、わずかながら脳の大きな人ほどIQが高く、とくに「大脳皮質」の「前頭前野」と「後側頭葉」の皮質が厚い人のIQが高いという結果が発表されました。

天才は生まれつきではない、幼少期がポイント

ところが、さらに研究を進めると、皮質が厚くてもIQが高くない人がいることもわかりました。このことから「IQの高さは皮質の厚さより、脳が幼少期にどれだけ成長したかが重要」といわれてきました。この説を裏づけるように、IQが120以上の人の脳は、7〜9歳頃の幼少期にはむしろ平均よりも皮質が薄く、その後13歳まで肥大化し、厚みを増し続けていたとされ、幼少期の教育熱は高まりそうです。

しかし、一方でIQはあらゆる知能を網羅した数値ではなく、万能性がないことも把握する必要がありそうです。昔からよく「脳みそのシワが多いほど頭がいい」といわれます。しかし、脳のシワは胎児のときに大脳が形成される過程でつくられ、生まれたときにはすでにできあがっているため、成長してどんなに勉強してもシワの数は増えないそうです。

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