斎藤健農相は14日、自民党総裁選に出馬した石破茂元幹事長を応援する千葉市内での会合で「ある安倍(晋三首相)応援団の一人に『内閣にいるんだろ。石破氏を応援するなら辞表を書いてからやれ』」と圧力を受けたと明らかにした。

 斎藤氏は「ふざけるな」と反論したと説明し、「圧力でなんとかしようという発想、空気がまん延しており、打破したい。何でも自由に言える雰囲気を党全体に行き渡らせなければ、いずれ(有権者に)見放されると確信している」と訴えた。

 斎藤氏は圧力を受けた国会議員の名前は明かさなかった。【高橋恵子】