長崎県五島市の黄島で、洞窟の奥に150年以上まつられている観音様に、無病息災を祈る祭りが行われました。

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福江島の南東に浮かぶ人口およそ30人の黄島。海岸のすぐそばに県の天然記念物にも指定されている溶岩トンネルがあります。

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「頭打たんように」

懐中電灯と共に目指すは、130メートル奥に島の守り神としてまつられている観音様です。

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「最後の上り(坂)です」

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観音祭は旧暦の1月17日に観音様に無病息災などを祈願する習わしで、今年はおよそ20人が参加しました。

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延命院・山下雅真住職
「観音様が一番喜んでいると思います。ことしもいい年だと思います」

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参加者:
「信仰の深さがうかがえるかなと思います。やっぱり大変なのでですね」
「毎年のことで…良かったですきょうは。(参加者が)多くてね」

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151年続く観音祭。
五島・黄島で大切に守り継がれています。