米テンプル大学の日本校であるテンプル大学ジャパンキャンパス(TUJ)は、ゴールドマン・サックス証券の持田昌典社長が個人寄付した450万ドル(約5億円)を基に、奨学金を創設したと発表した。国公立高校卒業見込みでTUJ進学希望者のうち毎年若干名を選び、在学中の学費・諸費用全額として1人当たり約700万―1000万円を給付する。経済環境が十分でない若者の海外大学への進学を後押しする。

奨学金の名称は「持田・ストロナク全額奨学金」。最大5年間の学費・諸費用全額を給付するほか、希望により米国本校への1―2学期の留学などを含む。日本国籍を持ち、学業成績と英語能力で出願資格を満たす学生の中から選考する。持田社長と約40年の交流があるブルース・ストロナク前学長に敬意を表し名付けた。

TUJは英語能力の要件が高く、日本人の学生は全体の約4割で外国居住経験者などが大半。今回の奨学金創設で多様性を高め、質の高い国際教育の提供につなげる。

9日の会見で持田社長は「生まれや経済環境で違いがあっても勉強ではい上がれる。最後は自分で頑張れるかだ」と強調。ストロナク氏は「米国大学のカリキュラムで熱心に学べば、グローバル人材として日本の資産になる」と期待感を示した。