大河ドラマ「おんな城主 直虎」が終わった。井伊家のもっと劇的な歴史を描くのかと思ったら、徳川家康の重臣になるまでを描いた中途半端な物語で、史実かどうかも首をひねりたくなるようなエピソードも多く、視聴率も50話平均でワースト3の12・8%だった。

 だから、期待したくなるのが来年の西郷隆盛を描いた「西郷(せご)どん」である。主演の鈴木亮平には大役すぎて一抹の不安があるが、脇を固めるのが瑛太、風間杜夫、渡辺謙、女優は松坂慶子、黒木華、北川景子らで「直虎」に比べたら格段に豪華。西郷どんの話でこれだけの陣容なら、少々脚本がダメでも面白くなる気がするが、脚本を担当するのが中園ミホだから期待が高まるばかり。

「中園の代表作のひとつはテレ朝のドラマ『ドクターX』。終わったばかりの『シーズン5』には関わっていませんが、シリーズの最大の立役者です。林真理子原作の物語を上手に料理して波乱に満ちた“西郷どん”を描いてくれるのでは。それとナレーションが体調不良の市原悦子から西田敏行に代わりましたが、西田はテレ朝の高視聴率番組『人生の楽園』のナレーションを担当しているベテランです。“テレ朝のヒットメーカー”のコンビが関わっているのもプラス材料ですね」(ドラマ関係者)

 1年間の長丁場だけに、「西郷どん」には期待したいものだ。