<女子ゴルフ:北海道meijiカップ>◇最終日◇6日◇北海道・札幌国際CC島松C(6476ヤード、パー72)◇賞金総額9000万円(優勝1620万円)

 日本ツアー本格参戦2年目の森田遥(21=フリー)が初優勝を飾った。

 通算5アンダーの3位スタートから、得意のパットを武器に前半3番でグリーン横のカラーから約15メートルのバーディーパットを決めて勢いづくと、9番終了時に通算7アンダーに伸ばして首位でターン。後半も3つのバーディーを奪い、通算10アンダーの206でホールアウト。最終組にいた姜秀衍(41=韓国)が通算9アンダーのままで最終18番を終えたシーンを見届けると「とにかく本当にうれしかったです」と安堵(あんど)の笑みをみせた。

 これまでツアーで優勝争いを展開してきたものの、最終日に崩れるケースが少なくなかった。森田は「そういう経験、そういう時にどうしたらいいかも分かっていた。今日はこれまでと違って平常心で自然とラウンドすることができた」と達成感を口にした。

 香川・高松中央高時代の14年にプロツアーで上位に食い込んで注目され、15年には米下部ツアーにも参戦して1勝を挙げた実力者。2勝目に向けて「また初心に戻って、前向きに1つ1つ頑張ります」と謙虚だった。