歯磨きすると歯茎から血が出ます。歯医者さんからは「歯周病」と言われました。まだ20代なのに、この年でも歯周病になるものですか。詳しく教えてください。

 猫の小町と申します。皆さんがお困りのことをたちまち解決していきます。日本臨床歯周病学会の指導医、「吉田しげる歯科」(福岡市博多区)の吉田茂院長(50)に伺いました。

▼Q 若くても歯周病になる人は多いのですか?
 ▼A 10代や20代でもリスクはあります。歯周病は確かに中高年に多いのですが、厚生労働省が昨年行った調査では、歯周病が疑われる人の割合は15〜24歳で17・6%、25〜34歳で32・4%でした。

 歯周病は、細菌の感染によって引き起こされる炎症性疾患です。

 歯磨きを怠って細菌が増えると歯茎(歯肉)から出血したり、赤く腫れ上がったりする歯肉炎になります。

 これが悪化すると、歯と歯茎の間の溝から感染が奥に進み、溝が深くなります。これを歯周ポケットと言います。ポケットが深くなりさらに菌が増えると、ついには歯を支える骨(歯槽骨)を溶かしてしまいます。これが歯周炎です。若い人は歯肉炎や、軽度の歯周炎が多いです。