出掛ける際に忘れ物がないか、かばんの中を何度も確認する。鍵を閉めたかどうか不安になり、引き返して確認する…。一度や二度なら、「ちょっと気にし過ぎかな」で済みそうですが、それらの行為を何度も繰り返して日常生活に支障が出ると「強迫性障害」という病気の可能性があるそうです。いわゆる「心配性」と何が違うのでしょうか。精神科専門医の田中伸一郎さんに聞きました。

何十回も確認、生活に大きな支障

Q.強迫性障害とはどのような病気で、どういう症状が出るのでしょうか。

田中さん「強迫性障害とは(1)何らかの考えやイメージにとらわれたり(2)実際に戸締まりや電気製品のスイッチオフなどを何十回も確認したり、不必要なまでに手洗いや掃除を繰り返したり、何かの言葉や数字を頭の中で何度も唱えたりする強迫症状のせいで、日常生活に大きな支障が出てしまうものです。ちなみに、(1)の症状は『強迫思考』(あるいは強迫観念)、(2)の症状は『強迫行為』と呼ばれ、(1)と(2)はしばしば併存しています」

Q.強迫性障害の原因を教えてください。

田中さん「かつては、精神分析の影響があって、強迫性障害は心因性の病気であるとされてきました。しかし、近年の研究では、何らかの脳機能異常(例えば、神経伝達物質のセロトニンの機能異常、神経ネットワークの異常など)が原因ではないかと考えられています」

Q.どのくらいの数の人が発症しているのでしょうか。年齢や性別の特徴はありますか。

田中さん「100人に2〜3人が発症するといわれ、比較的メジャーな精神障害の一つです。10代から20代のときに発症することが多く、かつては男性に多いとされていましたが、近年の研究では、男女で発症率に差がないか、女性に比較的多いことが分かっています」

Q.いわゆる「心配性」「神経質」といわれる人との違いは。

田中さん「心配性な人や神経質な人が強迫性障害になりやすいと思われがちですが、必ずしもそうではありません。ちょっと心配性な人なら、外出前に戸締まりや電気製品のスイッチオフをきちんと確認しますが、それはほんの数回、数分で終わりますよね。

ところが、強迫性障害の患者さんの場合、外出するまでに、回数にして数十回、時間にして1時間以上、何度も確認を繰り返します。人によっては、約束の時間に遅れないために数時間も早起きして確認行為を繰り返すこともあるくらいです。このように、日常生活の中に強迫症状がかなり侵食してきているのがこの病気の特徴といってよいでしょう」

Q.戸締まりなどの確認行為や手洗い・掃除、言葉や数字の繰り返しのほかには、どんな症状があるのでしょうか。

田中さん「ほかにも、人を傷つけていないかと不安になり、傷ついた人がいないことを繰り返し確認する(加害恐怖・確認行為パターン)、縁起が悪いことを考えてしまったことに不安になり、儀式的な行動を繰り返す(思考恐怖・儀式行為パターン)、まさにぴったり感(just right feeling)にこだわって同じ言動を繰り返す(不完全恐怖・繰り返し行為パターン)などがあり、患者さんによってさまざまなバリエーションがあることが知られています」

Q.「強迫性障害かもしれない」と本人が思った場合や周囲が気付いた場合、受診の目安は。また、診療科はどこがよいのでしょうか。

田中さん「実は、強迫性障害の人は症状が出てから病院を受診するまでに数年以上が経過していることが多いです。未治療の期間が長いために、強迫症状から自分で抜けられない状態に陥ってしまうケースや、強迫症状に家族を巻き込み、家族をすっかり疲弊させてしまっているケースなど、治療開始までに病状がこじれている人がいます。また、強迫性障害の患者さんの4人に1人がうつ病を併発し、ほかにも、アルコール依存症、摂食障害、チック障害、自閉症スペクトラム障害(ASD)など、さまざまな精神障害が併存していることが知られています。

強迫症状が悪化し、例えば、睡眠不足、または睡眠障害、不安、抑うつ、情動不安定、食行動異常などがみられたり、日常生活にも支障が出るようになったりしたら、精神科クリニックを受診しましょう。しっかりした検査と治療を受けたいのであれば、大学病院の精神科を受診するのがよいと思います。何よりも、強迫症状のせいで毎日の生活を送ることがつらい、苦しいと思うようになったら、ぜひ専門的な治療を受けてください」

Q.治療はどのように行うのですか。

田中さん「まずは患者さんから、日常生活にひどく影響している強迫症状の幾つかを教えてもらい、SSRIと呼ばれる、うつ病の患者さんにも使う薬(セロトニン機能を高める薬)の服用を始めてもらいます。もし、薬物療法を行うことに抵抗がある場合は、ノートに強迫症状の時間と回数を記録してもらい、強迫症状を実際に減らしていけるように練習する治療(セルフモニタリングと行動療法)を行います。

また、環境的なストレスを探っていくこともあります。意外にも、思い切って入院してみると強迫症状が減り、そこから治療が進展するというケースもまれではありません。そのため、環境的なストレスと強迫症状の悪化が関係している可能性も指摘されています」

Q.自己流で治すことは可能なのでしょうか。

田中さん「自己流では治せないと思います。なぜなら、強迫行為は『やらないと心配だから、やれば安心。でも、またやらないと心配だから…』という強迫のループが完成していて、自分で抜け出すことがとても難しいからです。回復するためには、強迫症状に巻き込まれないで相談できる相手(医師やカウンセラー)が必要となります」

Q.完治できるのでしょうか。それとも、一生付き合うこともあるのでしょうか。

田中さん「一般に、強迫性障害の完治は容易ではないと考えられています。しかし、薬物療法を受けながら、突然『病み抜け』するかのように症状から解放される患者さんがいますし、諦めずに治療を続けることが大事です。精神科医にとっても、まだまだ分かっていないことが多い病気なのです」