愛する伴侶の死をどう見届けたらよいのだろうか。遺族の振る舞いが、様々な波紋を呼ぶことも少なくない。いかにして、遺志を継いでいくか、いかにして遺族の気持ちを尊重するか──。そこには、様々なケースがある。

 愛川欽也さん(享年80)の妻・うつみ宮土理(76才)の振る舞いは妻のプライドを感じさせた。

《俳優 愛川欽也は肺がんのため2015年4月15日午前5時11分に永眠いたしました》
《本人たっての希望により、入院はせず在宅での懸命な治療を続けて参りましたが、容態が急変し自宅にて旅立ちました》

 マスコミ各社にファクスが送られてきたのは、4月17日。同日午前に都内の斎場で密葬が行われる、まさに直前のことだった。

「愛川さんは亡くなる前月の3月に『出没!アド街ック天国』(テレビ東京系)を突然降板したことで、体調不良が報じられていました。4月15日夕方には“愛川さん死去”の情報が駆けめぐっていて、自宅前には報道陣が集結していたんです。

 でも、家は不思議なくらい静まり返っていて、家に誰もいないんじゃないかと思っていたら、17日になって、うつみさんが愛川さんの遺影を抱えて家の中から出てきたんです。まさか家の中で愛川さんが亡くなっていて、その傍らにうつみさんがいたなんて、思いもよらなかった」(芸能記者)

 50時間以上もの間、うつみは夫の死を公表せず、ひとりでその亡骸を見守り続けていたことになる。

 愛川さんは1956年に養成所で同期だった女性と結婚し、1男1女(俳優・井川晃一と女優・佳村萌)に恵まれるも、1978年に離婚。すると、その翌日にうつみと入籍。「略奪婚」と報じられた。冷たい視線を浴びながら手にした幸せも、綻びが見え始める。

 2003年、愛川さんと23才下の女性マネジャーとの愛人関係が報じられ、2007年には44才下の女優との不倫が発覚した。

「愛川さんの不倫報道が出るたびに、うつみさんは報道陣に“こんな仲のいい夫婦はいないわよ。私はこの人を信じている”などと、かばい続けていました。どんなに浮気されようとも、うつみさんには、“自分のもとに戻ってくる”という自負があったんです」(うつみの知人)

 夫の闘病中も、その思いは強まっていった。

「愛川さんの自宅療養中も、うつみさんは体調不良報道を頑なに否定し続けていました。本当の病状が知られれば、前妻や愛人が見舞いにやってきて、“ふたりきりの生活”が壊されてしまうかもしれないという思いもあったようです。容体が悪化してからは、愛川さんの介護用ベッドから片時も離れようとしなかった」(前出・うつみの知人)

 最愛の夫を、最期まで「自分が守る」という妻としての選択だったようだ。

 葬儀を故人の親族にすら秘密にしていたのは、2019年3月に亡くなった萩原健一さん(享年68)の妻・冨田リカ(58才)だ。

 萩原さんは1975年にモデルの小泉一十三、1980年にいしだあゆみ、1996年にはヘアメイクの女性と結婚。3度の離婚の末、“最後の妻”となったのが冨田だった。

「冨田さんは萩原さんと2011年に結婚しているのですが、当時から萩原さんの親族とうまくいっていなかったようです。萩原さんが亡くなった当初、神奈川県内で親族を含めて葬儀が営まれたと報道されているのですが、実はまったく違うんです。

 実際には萩原さんの死後、都内ですぐに火葬されていたようなんです。彼は3人目の妻と離婚する際に慰謝料で泥沼の裁判になり、大変な思いをしています。交友関係も含めて複雑な不安があったので、冨田さんが面倒に巻き込まれないよう“すぐに葬儀を済ませてしまうように”と萩原さんが冨田さんに指示していたといわれています」(萩原さんの知人)

 結果、萩原家の親族は誰も立ち会うことができなかったという。

「親族には、葬儀が終わってからの“事後報告”でした。墓がどうなっているのかも、萩原家側は誰も知らされなかったそうです」(芸能関係者)

 夫の親族との今後よりも、やはり夫の遺志を尊重したケースのようだ。

※女性セブン2020年9月17日号