2008年に始まった「ふるさと納税」は、好きな自治体に寄付を行い、その寄付金から2000円を引いた金額が所得税・個人住民税から控除されるという制度だ。お得な上に各地の名産品が入手できることから、発足以来順調に利用者が増え、2018年には5000億円を突破。

 だが、2019年は総務省指導の下、制度が変更に。「返礼割合3割超」と「地場産品以外」の返礼品を提供する地域・団体は同制度に基づく税優遇が受けられなくなった。それによって一部の違反自治体が“退場処分”になるなど、金額も約4875億円と初めて前年を下回った。

「今年は豪雨被害や新型コロナウイルス感染拡大の影響で、観光客の減少や飲食店・旅館・ホテルの休業による食材の注文や納入キャンセルが相次ぎ、行き場を失った食材が全国的に多かったことから、実は、例年以上に高還元率の返礼品が増えているのです」

 そう語るのは、ふるさと納税の達人として知られる実業家の金森重樹さんだ。毎年多額の寄付を行うという金森さんのおすすめを聞いた。

「コロナ禍で需要が減った生産者を応援する『緊急支援品』や、豪雨被災地の特産品、どちらでもないが、秋に旬を迎えるお得なものを取り混ぜて選びました。特にいまは、内容はそのままに金額を引き下げたり、同じ金額で増量したりする返礼品が増えています。それが今年の大きな特徴です」(金森さん)

 実際、例年以上にお得度がアップしている高級食材が多い。

「実は総務省の3割ルールの基準が仕入値か市場価格かは長い間グレーゾーンでしたが、最近は仕入値3割でも市場価格だと100%に近い高還元率の返礼品が登場しても、特に淘汰されていない状況から“返礼調達は仕入値3割”との暗黙の了解が広がってきたのです」

 と分析するのは、ふるさと納税の比較サイトの1つである『ふるさと納税ナビ』の内田綾子さんだ。

「まつたけも受付はもう始まっており、秋の収穫物は旬の少し前に予約するとお得な場合も。早めのタイミングで注文するのがおすすめです」(内田さん)

 コロナ禍の影響は続くとはいえ、足の早い旬の果物などは早めに申し込んでおこう。 そこで、ふるさと納税の達人が選ぶ、今年おすすめの「お得な返礼品」を12個紹介しよう。

■北海道白糠町「いくら醤油漬け500g」【寄付金額:1万円】

 緊急支援品。「いくら丼なら約6杯分、軍艦巻きで約61貫分とボリュームたっぷり」(金森さん・以下同)。

■岩手県奥州市「前沢牛サーロインステーキ200g」【寄付金額:1万5000円】

 畜産農家支援品。「通常3万7000円の寄付で200g×2枚(1枚1万8500円)なので3500円お得。鮮やかな霜降り肉、とろけるような舌触り、風味。前沢牛はこの三拍子が見事に揃っている文句なしの極上品」。

■山形県鶴岡市「令和2年産特別栽培米つや姫10kg(5kg×2)」【寄付金額:1万5000円】

 農薬・化学肥料5割減の特別栽培米。令和2年産の新米が届く。「つや姫は冷めてもおいしくお弁当やおにぎりにもおすすめです。通常1万円の寄付で5kgなので、2.5kg分お得です」。

■京都府亀岡市「丹波栗 厳選大粒(篭入り)」【寄付金額:2万4000円】

 緊急支援品。丹波四季菜料理 宮本屋厳選の大粒栗を200g増量中。「甘くて香り高い選りすぐりの特サイズ(2〜3リットル)。栗ご飯、渋皮煮など秋の味覚をお楽しみください」。
■京都府亀岡市「鱧しゃぶセット2〜3人前(特製スープ・野菜付)」【寄付金額:4万2000円】

 緊急支援品。はも10切分を増量。「夏から秋の京料理といえば、はも料理。丹波亀岡野菜と、焼いたはもの骨から取った特製スープ、丹羽しめじ、松茸付きのお得なセット。ご自宅で旬の味覚が楽しめます」。

■和歌山県有田市「有田みかん『未来への虹』10kg」【寄付金額:1万2000円】

 みかんの名産地として知られる有田市から、本場のみかんを10kg。Mサイズなら100個程度とたっぷり。「子供でも食べやすい薄皮のみかんです。ご近所や職場の人へのお裾分けにも◎」。

■和歌山県湯浅町「和歌山県産とろ〜っと甘い平核無柿 約10kg」【寄付金額:1万円】

 湯浅町とかつらぎ町の共通返礼品。平核無柿は、名前の通り種のない柿。「平たい角形の果実は身がしっかり締まっていてジューシー。とろりとした甘さが絶品です」。

■香川県三豊市「オリーブ牛ロースステーキ500g」【寄付金額:2万円】

 コロナ支援のため、通常4万円の寄付でもらえる返礼品を2万円で。「香川県のブランド牛“オリーブ牛”の高級部位ロースです。とろける柔らかさとジューシーで香り豊かな風味を味わえます」。

■佐賀県唐津市「佐賀牛サーロイン600g(300g×2枚)」【寄付金額:2万円】

 緊急支援企画として、佐賀牛リブロースを通常500gのところ、100g増量して600gに。「数多いブランド牛の中でも佐賀牛の濃厚な旨み、脂のスッキリとした甘みはトップクラスです」。

■熊本県益城町「馬刺し復興福袋6種類セット500g」【寄付金額:1万円】

 通常1万円の寄付で420gのところを500gに増量。特上ランクの馬肉のみが届く。「一貫生産の生食専門工場で製造し、国際品質の証明であるSQFの認証を取得しているので安全性は◎」。

■鹿児島県霧島市「冷凍車海老 約1kg」【寄付金額:2万円】

 車えび生産者を応援するため、通常375gのところを、今回はドーンと1kgに増量。「特大サイズの車えびがいまだけ特別に1kgもらえます。限定50セットなので申し込みはお早めに!」。

■鹿児島県大崎町「白焼き5尾 横山桂一さんのS級鰻」【寄付金額:3万3000円】

 通常4万円の寄付で蒲焼と白焼きが合計4尾(1尾1万円)。今回は1尾6600円なので、1万7000円お得。「有名鰻専門店や一流料理人も絶賛する品質です。その中でも特に優れたS級鰻。白焼きで鰻本来のおいしさをこの機会に味わってください」。

※女性セブン2020年9月24日・10月1日号