今回訪れたのは神奈川県藤沢市。 午前中の撮影を終え、近くに看板猫はいないかと探みると、有力な情報を入手したので早速向かってみることに。 目指すは『鵠沼伏見稲荷神社』。 神社に猫とは最高の組み合わせです。一体どんな看板猫が待っているのでしょう。

出迎えてくれたのは……?

取材に行ったのは雨が続く八月中旬。

この日は雨こそ降っていなかったものの、カラッと晴れているわけでもない。

そのおかげで暑さも控えめ。猫撮影するにはちょうど良い気候です。

車を停めて早速入ってみると、まずは狛犬がお出迎え。

子供の頃は狛犬とキツネが怖くて苦手でした。
子供の頃は狛犬とキツネが怖くて苦手でした。

更に進んで周りを見渡すも猫さんの姿は見当たらないので、先に社務所でお話を伺う事に。

写真左のずらっと続く鳥居の先には私の苦手だったキツネさんがいます。
写真左のずらっと続く鳥居の先には私の苦手だったキツネさんがいます。

すみませーん。ちょっとお話を……あれ?

いたー!!

社務所で普通にくつろいでいます。

「誰か来たな」と私の姿を確認。

更に近づくと伸びをして

軽くご挨拶。

そのあとは爪を研いだり

草をかみかみしたりとマイペースな行動を見せてくれます。

そのあとは本殿の中へと入っていってしまいました。

しばらくは出て来なそうだったので宮司の田村さんにお話を聞く事に。

特技は狩りのコウタくん

こちらの看板猫さんの名前はコウタくん9才。特技は狩り。(神社に来る鳥を狙う仕草を良く見せるワイルド系看板猫)

9年前、生後2〜3ヶ月の時に宮司の娘さんが連れてきたそうです。

昼間は社務所か神社の境内のどこかでマイペースに過ごし、夜は家の中で過ごしているコウタくん。人には慣れているので機嫌が良ければ触らせてくれるかもしれません。

コウタくんに会うために訪れる人もいるほどでまさに看板猫の名にふさわしい人気ぶりです。

コウタくん以外にも『鵠沼伏見稲荷神社』ならではの物はあるのか探してみると面白いお守りを発見。

海難除け守り700円。アイスラッガー守り1500円。
海難除け守り700円。アイスラッガー守り1500円。

海岸まで徒歩6,7分の神社ならではの海南除け守りと

ウルトラセブンのアイスラッガーお守り。

なぜウルトラセブン?と思い聞いてみると、近所にあるカフェのオーナーがウルトラセブンでモロボシダン役を演じた俳優の森次晃嗣さん。ご近所ということもあってコラボしたようです。ウルトラシリーズファンには嬉しいお守りですね。

そうこうしているうちにコウタくんが本殿から出てきました。

「まだいたのか」と言わんばかりの表情で私の前を通り過ぎます。
「まだいたのか」と言わんばかりの表情で私の前を通り過ぎます。

その後は境内をウロウロしながら色んな草の匂いを嗅いで回ります。

クンクン

クンクン

クンクン

そしてフレーメン反応。

かわいいですね。

 

最後は再び社務所に戻ってきたコウタくん。

実はとっても甘えん坊で田村さんに撫でられるのが大好きなのだとか。

とっても気持ち良さそうな表情。見ているだけで和みますね。
とっても気持ち良さそうな表情。見ているだけで和みますね。

さて写真を見るとわかる通りコウタくんの耳がさくら耳になっていますよね。

会話の中で「さくら耳ですね〜」と言ったら「これね、他の猫と喧嘩して切れちゃったんだよ」と田村さん。

いやいや、傷の位置がドンピシャすぎます。

そんな嘘みたいな怪我しちゃったんだと思わず笑ってしまいました。

ワイルドだけど甘えん坊なコウタくんに会いたい方は是非お参りに行ってみてくださいね。

鵠沼伏見稲荷神社
住所:神奈川県藤沢市鵠沼海岸5-11-17/営業時間:境内自由/アクセス:小田急電鉄江ノ島線鵠沼海岸駅より徒歩10分

写真・文=湯沢祐介