全セ・山田哲(ヤクルト)が12日、「MVPがとれたらいいですね」と宣言した。秘密兵器はサッカーのロシアW杯を意識しロシア国旗のレッド、日本代表の“勝色”ブルーが融合したアディダス社製のスパイクなど野球用具一式。日本代表のFW武藤と親交があり、今大会の優勝予想国にクロアチアを挙げる“事情通”は、本塁打競争も「先攻だったら重圧もかからないので、頑張りたい」と2度目の制覇を狙う。