お城に関連する作品を幅広く紹介する「お城ライブラリー」。第29回は北条早雲の知られざる青年期を活写するマンガ『新九郎、奔る!』。北条早雲は謎多き武将であったが、最近ではその出自や経歴が徐々に明らかになりつつある。人気マンガ家・ゆうきまさみが、新たな北条早雲像に挑む!

「何を始めちゃったんだろうというぐらい大変」
歴史人物の場合、新説や新発見によって、その素性や人物像ががらりと変化してしまうということは少なくない。近年では斎藤道三がその例だ。以前は油売りなど名もなき身分から下剋上を果たしたと語られてきたが、商人から身を起こしたのは父の新左衛門尉のほうで、美濃の国盗りは父子2代による偉業だったと最近では考えられている。大河ドラマ『麒麟がくる』でもその筋で描かれていた。

マンガ『新九郎、奔る!』の主人公である北条早雲も、かつては斎藤道三と同様に、一介の素浪人から立身した下剋上の体現者と考えられていた。しかし近年では研究が進み、伊勢氏の一門であることがわかった。伊勢氏は、京都で足利将軍家に近侍した名門である。本人は生涯に一度も「北条早雲」を名乗ったことはなく、名を「伊勢盛時(宗瑞)」という。その通称が「新九郎」だ。

作品内で伊勢新九郎は、応仁・文明の乱で揺れる京の政局に振り回され、領地となる備前(岡山県)では、次々と襲いかかる難題に右往左往する。決して英雄でもなければ、武芸の達人でもない。大胆に行動したかと思えば、事の成り行きに不安を隠せない。壁にぶつかるごとに成長していく、普通の青年だ。

作者は2020年に画業40周年を迎えたゆうきまさみ氏。北条早雲を主人公にした新連載が始まると知ったとき、旧来のファンは少なからず戸惑いを覚えた。『究極超人あーる』や『機動警察パトレイバー』などを代表作とするこれまでの作品と、時代劇がマッチしないように感じたからだ。が、そんな心配はこの大ベテランでヒットメイカーの前ではまったくの杞憂だった。登場人物も多く、政治背景を説明するだけでも難しくなりがちだが、きちんとエンタメ作品として楽しめるのは画業40年の熟練の腕ゆえだろう。合戦や疫病などで人の生き死にが今よりずっと身近だった時代、「命の軽さ」が本作のテーマになっている。それでも作品として重くないのは、適度にギャグや引き笑いが挟みこまれ、マンガとして絶妙なバランスがとられているからだ。