カタール・ワールドカップ(W杯)のアジア最終予選は1月27日、グループBの日本代表対中国代表の一戦が埼玉スタジアムで行なわれ、日本が2-0で勝利を収めた。

 日本はここまで最終ラインを支えてきたセンターバック(CB)の吉田麻也と冨安健洋が揃って負傷により欠場。代わって、CBには谷口彰悟と板倉滉が起用された。
 
 試合は立ち上がりから自陣に引きこもった中国に対し、日本が完全にボールを支配。序盤から決定機をつくり出していくと、13分には右サイドを突破した伊東純也が相手選手のハンドを誘発し、PKを獲得する。これを大迫勇也が相手GKに読まれながらもゴール右隅に決めて日本が先制した。

 1点をリードした日本は、その後も激しいプレッシングで中国に付け入る隙を与えず、自陣に押し込んでいくが、相手も徐々に日本のパスワークに対応。追加点が生まれず、じりじりとした展開が続く。

 前半を日本の1点リードで折り返すと、後半も日本ペース。しかし、57分には右サイドを破った伊東のクロスに大迫が飛び込むも、シュートはクロスバーの上に。決定的なシュートを外してしまう。

 その直後、大迫に代えて前田大然、長友佑都に代えて中山雄太を投入すると、この交代策が奏功。61分、左サイドから中山がクロスを供給すると、飛び込んだ伊東がヘディングシュートでネットを揺らす。日本が伊東の最終予選3戦連発となるゴールで待望の追加点を挙げる。

 日本は73分、アンカーの遠藤航に代えて久保建英を投入し、4-2-3-1のシステムに変更。久保、伊東らのキープ力を武器に攻撃の手を緩めない。

 終盤は中国の反撃を許す場面も見られたが、結局相手のシュートを1本のみに抑えて、日本は2-0で勝利。最終予選4連勝を飾り、グループBの2位の座を死守している。日本は2月1日にホームでサウジアラビア戦を迎える。

​​構成●サッカーダイジェストWeb編集部

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