ベルギーに0ー1。
 
 ワールドカップ欧州予選9勝1分、FIFAランキング5位の強豪相手であるし、スコア的にはブラジル戦のよりは失点も減り、悪くない結果に見える。数年間、経過して記録だけを見た時には、ベルギーに惜敗だったんだなと思うかもしれない。
 
 しかし、来年のワールドカップを考えるとこの0−1には大きな問題と危機が宿っている。
 
 実際、今回の欧州遠征をワールドカップのグループリーグに置き換えると、2試合2敗でグループリーグ突破は絶望的になっていただろう。現実的にブラジル、ベルギーという強豪と同じ組になる可能性が、日本は第4ポットなので十分にあり得るのだ。
 
 ハリルの“やり方”は、選手に浸透している。
 
 高い位置で奪って早く攻める意識は選手の誰もが口にして、そのコンセプトに揺らぎはない。だが、それを意識し過ぎるばかり、攻撃に迫力が感じられない。
 
 ベルギー戦は、前半はシュートわずかに1本。後半も3本のみ。これでは点は取れないし、勝つことが難しい。
 
 シュートを増やすには、もちろん個人の判断もあるが、その前にいかに多くのチャンスを作れるかがキーになる。
 
 しかし、ブラジル戦もベルギー戦もラストパスの精度が低かったり、作りの部分でミスしたり、ゴール前の役割分担があやふやだったり、コンビネーションがうまく噛み合わなかったりするケースが多く、なかなかチャンスが作れなかった。
 
 個人のミスは仕方ないにしても気になったのは、役割分担とコンビネーションだ。
 
 たとえば左サイドの長友佑都からクロスが入る時のボックス内の役割、規則性があるのだろうか。1トップの大迫勇也がニアに突っ込むのなら誰がファーサイドに入るのか。大迫とクロスして中央は誰がいくのか。中盤から前の選手にパスを出された時、コンビネーションでどう打開していくのか……。
 
 ベルギー戦では大迫、原口元気、浅野拓磨が前線にいたが、大迫と原口、大迫と浅野というコンビネーションを活かして打開するプレーがほとんど見られなかった。途中から入った久保裕也はほとんど孤立していた。
 ニュージーランド戦では大迫と武藤嘉紀が良いコンビネーションを見せていた。大迫がサイドに逃げてスペースを空け、武藤が中に入っていく、あるいは近い距離でパスを交換しながら打開していくプレーが見られた。

 ニュージーランドとベルギーでは対戦相手の力の差があるので比較はできないと思われるが、どんなに強い相手でも攻撃できる時間はある。そもそも個の突破力に欠ける日本はコンビネーションで打開していかなければ、相手を崩すことは難しい。縦に早くという意識は浸透しているが、コンビネーションを含めた“術”が整わないのが、ベルギー戦でも見えた日本の現状なのだ。
 
 コンビネーションが機能しないのは頻繁に前線のユニットを変えてきた影響が大きい。それを高めていくのは決して簡単な作業ではない。川崎フロンターレの攻撃サッカーは非常に質が高いが前線のユニット(小林悠、阿部浩之、中村憲剛、家長昭博)が機能するのに半年近くかかっている。クラブチームでさえもそれだけの時間を要しているのだ。
 
 ある程度、攻撃のユニットを固めて連係を高めていくのは、集まる時間が少ない代表では必要なことだ。ザッケローニ前監督もそうして選手間のコンビネーションを磨いていった。その結果、今回と同じワールドカップ7か月前にオランダ、ベルギーと戦い、オランダには2−2のドロー、ベルギーには3−2で勝っている。
 
 しかもオランダ戦では山口蛍をスタメンで起用し、勝負どころで遠藤保仁を投入して点を取りにいくという、のちのワールドカップで戦うスタイルが完成した。ベースの上にさらに戦術的な上乗せという収穫を得ていた。
 
 また、得点のパターンでも多様化を見せた。
 
 オランダ戦の1点目は長谷部誠が高い位置で奪って、そのまま大迫にパスを出し、ダイレクトで決めた。今のハリルの攻撃パターンだ。さらにオランダ戦の本田圭佑のゴール(2点目)は、個々が連動してパスをつなぎ、相手を崩した秀逸なゴールだった。このゴールパターンは、ハリルのサッカーではなかなか実現しにくいだろう。
 ベルギー戦では選手同士で確認するシーンが何度も見られた。
 
 特に井手口陽介と長沢和輝は試合中、何度も声をかけ合い、話をしていた。初めてのコンビゆえに致し方ないのだが、強豪相手にいろんなことを確認しながらでは後手を踏むのは目に見えている。実際、ふたりが連動してボールを奪うシーンはほとんどなかったし、全体を見ても味方同士でどうするのか見ているせいか1歩相手へのアプローチが遅れていた。
 
 ベルギー戦は惜敗という結果で成り立っているはいるが、ディティールに目をやれば、まだまだ世界の強豪に勝てるところに至っていない。
 
「0−1の差が世界との差」と長友は言った。
 
 コンビネーションとユニットの熟成を含め、0−1のなかに見えた差を本番までに丹念に潰していかないと、「良い試合したけど負けた」とワールドカップで悔し涙を流してきた歴史を、また繰り返すことになる。
 
取材・文:佐藤俊(スポーツライター)

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