18日の楽天戦に備え、日本ハムは札幌から函館に移動。中田、大谷ら球宴に出場した選手らも合流した。

 日本一連覇を狙った今季は開幕から故障者が続出した影響もあり、前半戦を終え借金20で5位。7月は2勝9敗で浮上の兆しすら見えない。栗山監督は「相手どうこうではない。計算して戦う状況ではない」と悲そう感を漂わせ「特にこの時期だし、高校野球みたいにやるしかない」と一戦必勝の姿勢を示した。