第99回全国高校野球選手権大会が8日、甲子園球場で開幕し、開会式後の始球式に高校野球を長年取材しているスポーツキャスター・長島三奈さん(49)が登場した。

 女性による始球式は、1993年の森山真弓文部大臣(当時)以来24年ぶり。長島さんはマウンドで四方に一礼した後、豪快なフォームからワンバウンドのボールを投げ込み、観客からは大きな歓声が起こった。

 長島さんは巨人・長嶋茂雄終身名誉監督(81)の次女。「松坂世代」が活躍した1998年からテレビ朝日系の人気番組「熱闘甲子園」のキャスターを務め、休職していた2000年を除き13年まで計15年に渡って“球児の夏”を伝えた。