◇セ・リーグ 巨人5―2阪神(2017年8月17日 東京D)

 “伏兵”が試合を決めた。2―2で迎えた8回2死満塁。左翼線へ決勝の2点適時二塁打を放った巨人・寺内は二塁ベース上でベンチに向かってガッツポーズを繰り返した。

 「ホント、うれしかったです。何が何でも打ってやろうと強い気持ちで打席に入りました」と寺内。直前に村田に対して不利なカウントになった阪神バッテリーは村田を歩かせ、寺内との勝負を選択。それがベテランの闘志に火をつけた。

 7回無死一、二塁の場面で長野の代打として登場し、きっちり送りバントを決めた。そこは得点に結びつかなかったものの、そのまま二塁の守備に就き、次の回に巡ってきた2打席目。次打者の亀井から「思い切り踏み込んでいけ!と力強い応援を頂いた」という寺内は1ボールからの2球目、マテオの152キロの速球をはじき返した。

 7回、この日本塁打を放っていた長野に代えて寺内を送り出す“攻めの采配”を揮った高橋監督は「ベテランの経験、勝負強さが最後にいいところで出てくれました」と、勝利に貢献した34歳の奮闘を称えた。