◇東京五輪 ソフトボール1次リーグ 日本3ー2メキシコ(2021年7月22日 福島県営あづま)

 東京五輪のソフトボール1次リーグで、白星発進した日本は21日、2戦目でメキシコと対戦。延長8回の激闘の末に3―2でサヨナラ勝ちし、1次リーグ2連勝とした。この日が39歳の誕生日のエース上野由岐子(ビックカメラ高崎)が初戦に続いて先発し、7回途中まで2失点で10三振を奪う力投。リリーフ後藤希友(20=トヨタ自動車)が好救援した。

 無死二塁から始まるタイブレークの延長8回。我妻悠香(26=ビックカメラ高崎)のニゴロの間に2走・山田恵里(37=デンソー)が三塁に進み1死三塁。ここで渥美万奈(32=トヨタ自動車)の遊ゴロで山田がサヨナラの生還を果たした。

 試合後、宇津木監督は「きょうは上野の誕生日だった。頼るのではなくて、彼女に勝ってほしいという気持ちがあった。でも2―2で交代するというのは気持ちの中にあった。後藤は緊張感よりも、ものすごく“やっている”っていう気持ちがあるので、そこが彼女の1番よかったところ」と好救援の後藤を称えた。2連勝には「ひと安心しました。負けたら決勝に行けないという緊張感があるので、よかったです」と安どの表情を見せていた。