セルヒオ・アグエロのマンチェスター・シティからの退団発表は、予見されていた分だけショックも大きいが、その理由はいくつかある。

バルサ、シティ退団決定もアグエロの獲得を見送る

257ゴールを挙げ、141年の歴史を持つクラブの最多得点者となったこと、ティエリ・アンリ、クリスティアーノ・ロナウド、エリック・カントナ、ディディエ・ドログバ、ファン・ニステルローイといった名だたる選手を抑えて、プレミアリーグで史上最多得点を記録した外国人選手となったこと、ハットトリックをより多く決めたこと、そしてウェイン・ルーニーとともにイングランドサッカーのビッグ6を相手により多くのゴールを決めたことなど、彼の記録は多岐にわたる。しかし、それだけではない。

わずか15歳でインデペンディエンテの一員としてデビューした大舞台での初出場時から、アグエロは異質な選手であり、同クラブでアイドル的な存在になるまで、わずか数ヶ月しかかからなかったほどだ。

2006年にアトレティコ・マドリーに移籍したときは、ヨーロッパのサッカーに適応するのに1シーズンかかったが、その後はディエゴ・フォルランと実りあるパートナーシップを築き、2010年にはヨーロッパリーグのタイトルを獲得し、翌年にはプレミアリーグへの移籍を果たした。

ゲーリー・リネカーはTwitterで、「あなたはイングランドのサッカーファンにゴール、テクニック、そしてプレミアリーグの最高の瞬間(シティに44年ぶりのタイトルをもたらしたQPR戦での決勝点)を与えてくれた」と彼を絶賛した。

■異次元のプレー
シティでの10年間でアグエロがもたらしたものは、数字で判断することもできるが、ピッチ上での彼の動きにも見ることができる。マンチェスターでロベルト・マンチーニ、マヌエル・ペレグリーニ、ペップ・グアルディオラら3名の監督の下でも彼は最大限の力を発揮した。

なぜなら、アグエロは執拗なストライカーであることに加えて、その技術、短距離での爆発的なスピード、低い重心でゴールに背を向けてボールを保持するフィジカル的な強さなど、全てをこなすことができる。また、レオ・メッシとはアルゼンチン代表での友人であり、バルサでのパートナーとして夢見ていた存在でもあった。

アグエロは、今日のサッカー界で必要とされている“流動的”なストライカー。9番のように見えて、9番ではなく、10番のように見えて、10番ではない。そんな選手だ。それにより、ディエゴ・フォルランやゴンサロ・イグアイン、さらにはガブリエル・ジェズスのような純粋なストライカーと完全に調和し、ダビド・シルバやケヴィン・デ・ブライネのような並外れた攻撃的MFと素晴らしい連携を見せることができた。

理想的なスペースを見つけて深く下がり、プレーの組み立てに参加し、その数秒後にはボックス内で自由に現れてゴールする能力は、彼を超一流のストライカー、メガクラック、アイドルにした。

■アルゼンチンでの評価
少なくとも同胞であるガブリエル・バティストゥータやマリオ・ケンペスと同様に、アグエロのキャリアが最も評価されていないのは、おそらく母国アルゼンチンであろう。アルビセレステのファンが過去のワールドカップで失望したことで、アグエロはメッシ、イグアイン、アンヘル・ディ・マリアと同じ批判を受けることになった。

■アグエロの今後
今後、彼は2つを考えてプレーしなければならない時期が来るだろう。彼はシーズン終了までシティでいくつかの成功を収めることができる。プレミアリーグの首位、カラバオカップ決勝、FAカップ準決勝、欧州チャンピオンズリーグ(CL)のベスト8という、多くのタイトル獲得の可能性を残し、手にすることができれば、有終の美を飾ることができる。

その一方で、彼は自分の将来を定めなければならない。バルサでメッシと一緒にプレーする可能性については様々な憶測が飛び交っていたが、ロナルド・クーマン監督がより若いストライカーを求めていることや、守備面での犠牲になる能力が高いことを考えると、この選択肢は非常に低いと言えるだろう。

一見、信じられないような話だが、現在のヨーロッパのビッグチームにアグエロの居場所を見つけるのは難しいようだ。しかし、夏の移籍市場が近づき、お金の移動が始まれば、アグエロがプレーでファンを喜ばせ続けるためのチャンスがあるかもしれない。

いずれにしても、彼がどこでキャリアを積んでいくかに関わらず、彼がしてきたことは十分であり、忘れられないものだ。彼は、エティハドに設置される像の中に自身があることに慣れなければならないが、彼がこのピッチ上でプレーする時間は、終わりに近づいている。