マドリッド会場で練習する大坂なおみ
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28日に開幕する女子テニスのムチュア・マドリッド・オープン(スペイン/マドリッド、レッドクレー、WTA1000)は予選の全日程が終了。予選勝者と対戦することとなっていた世界ランク36位の大坂なおみは1回戦で同78位のA・ポタポヴァと対戦することが決定した。

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両者は初の顔合わせ。

大坂は同大会に過去4回出場。最高成績は2019年のベスト8で、準々決勝で当時18位のB・ベンチッチ(スイス)に6-3, 2-6, 5-7の逆転で敗れている。

今季は1月の全豪オープン(オーストラリア/メルボルン、ハード、グランドスラム)で3回戦敗退。3月のBNPパリバ・オープン(アメリカ/インディアンウェルズ、ハード、WTA1000)では2回戦敗退となるも、翌週のマイアミ・オープン(アメリカ/マイアミ、ハード、WTA1000)で決勝戦へ進出。1年2ヶ月ぶりのタイトル獲得を目指し臨んだもののI・シフィオンテク(ポーランド)に4-6, 0-6のストレートで敗れ、準優勝となった。

一方、予選を勝ち抜いた21歳のポタポヴァは本戦初出場。前週のTEB BNPパリバ・テニス・チャンピオンシップ・イスタンブール(トルコ/イスタンブール、レッド クレー、WTA250)ではキャリア初優勝を果たしている。