アルカラスとナダル
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男子テニスのムチュア・マドリッド・オープン(スペイン/マドリッド、レッドクレー、ATP1000)は6日、シングルス準々決勝が行われ、第7シードのC・アルカラス(スペイン)が第3シードのR・ナダル(スペイン)を6-2, 1-6, 6-3のフルセットで破り、史上最年少で大会ベスト4進出を決めた。19歳のアルカラスは試合後、ナダルへの勝利は「大きな意味がある」と語った。

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3度目の顔合わせとなった同胞対決は序盤から一進一退の攻防が続く。第1ゲームでアルカラスがブレークに成功するも直後にナダルがブレークバック。それでも第3・第7ゲームでブレークを奪い第1セットを先行する。

続く第2セット、互いにサービスキープが続く展開の中、アルカラスが第3ゲーム終了時に右足首を捻って転倒。メディカルタイムアウトを取り、アルカラスが足首にテーピングを巻く事態に。すると直後の第4ゲームでナダルがこのセット最初のブレークに成功。

しかし、第4ゲームの途中、今度は観客席でアクシデントが発生し、試合は中断となる。長い中断が明けると、アルカラスはナダルに5ゲームを連取されて1セットオールとされる。

迎えたファイナルセット、足首を負傷したアルカラスだったが、勢いを取り戻す。第4ゲームでこの日4度目のブレークを奪うと、これを守りきって2時間15分の熱戦を制した。

男子プロテニス協会のATPは、ナダルに初めて勝利したアルカラスのコメントを公式サイトに掲載。次のように試合を振り返っている。

「毎日のハードワークが報われた。ラファ(ナダル)を倒したこと、クレーコートで史上最高のプレーヤーを倒したことは、僕にとって大きな意味があるんだ」

また、第2セットでの転倒についても次のように振り返った。

「(転倒は)すごく影響されたよ。第2セットを落としたとき、僕はベストを尽くして、最後の1球まで戦うことができると思ったんだ。それが(勝利の)鍵だった」

勝利したアルカラスは準決勝で第1シードのN・ジョコビッチ(セルビア)と対戦する。ジョコビッチは準々決勝で第12シードのH・フルカチュ(ポーランド)を6-3, 6-4のストレートで下しての勝ち上がり。世界ランク1位のジョコビッチと同9位のアルカラスは、これが初の顔合わせとなる。

同日には第4シードのS・チチパス(ギリシャ)が4強に駒を進めている。