カルロス・アルカラス
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テニスの全米オープン(アメリカ/ニューヨーク、ハード、グランドスラム)は7日、第3シードのC・アルカラス(スペイン)が第11シードのJ・シナー(イタリア)を6-3, 6-7(7-9), 6-7(0-7),7-5, 6-3で破り、5時間14分に及んだ死闘を制して自身初の四大大会ベスト4進出を決めた。終了時、現地は深夜2時50分を回っており、これは全米オープン史上最も遅い試合終了時刻となった。

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今季ツアー4勝をあげ、次週発表の世界ランキングで1位になる可能性を持つ19歳のアルカラスは、昨年初めて全米オープンに出場してベスト8に進出。今大会は4回戦で第15シードのM・チリッチ(クロアチア)(クロアチア)を6-4, 3-6, 6-4, 4-6, 6-3のフルセットで破り、2年連続のベスト8進出を決めた。

またアルカラスは前日に準決勝進出を決めているC・ルード(ノルウェー)とともに、決勝へ進出すると次週12日発表の世界ランキングで1位になる可能性を持っている。

一方、全米オープンに4年連続4度目の出場のシナーは、昨年の4回戦進出がこれまでの最高成績。今大会は4回戦で世界ランク73位のI・イヴァシカを6-1, 5-7, 6-2, 4-6, 6-3のフルセットで破り、初の準々決勝進出を果たした。

両者はツアーレベルでは4度目の対戦で、今年は2戦2勝でシナーに軍配が上がっている。

第1セット、アルカラスがゲームカウント2-3で迎えた第6ゲームから4ゲーム連取で先行する。

第2セット、シナーが第3ゲームでブレークに成功しゲームカウント5-3とリードする。アルカラスはここから3ゲームを連取し、第12ゲームで0-40とセットポイントを握るも決めきれず、タイブレークに突入。一進一退の攻防が続くタイブレーク、シナーはアルカラスのセットポイントを凌ぎ、自身2度目のセットポイントでリターンエースを決めて1セットオールとする。

第3セット、拮抗した戦いを続ける両者。アルカラスが第11ゲームをブレークしてサービングフォーザセットを迎えるも、シナーがブレークバックに成功して再びタイブレークにもつれる。タイブレークに入るとシナーがアルカラスを圧倒し、7ポイント連取で勝利に王手をかける。

続く第4セット、シナーが第1ゲームでブレークに成功。第6ゲームでアルカラスがブレークバックをするも、シナーが直後の第7ゲームで再びブレーク。シナーはサービングフォーザマッチの第10ゲームでマッチポイントを掴むも、自らのミスで決めきれず。

土壇場でブレークしたアルカラスは、3ゲーム連取で2セットオールとする。

迎えたファイナルセット、シナーが第5ゲームでブレークを奪うも直後の第6ゲームをアルカラスがブレークバック。アルカラスはさらに第8ゲームもブレークし、サービングフォーザマッチを決めきって準決勝進出を決めた。

アルカラスは準決勝で第22シードのF・ティアフォー(アメリカ)と対戦する。ティアフォーは準々決勝で、第9シードのA・ルブレフを7-6 (7-3), 7-6 (7-0), 6-4のストレートで破り、四大大会初のベスト4進出を果たした。

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