ノヴァーク・ジョコビッチ
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男子テニスのツアー最終戦Nitto ATPファイナルズ(イタリア/トリノ、室内ハード)は大会2日目の14日にシングルスの予選ラウンドロビン・レッドグループの第2試合が行われ、第7シードのN・ジョコビッチ(セルビア)が第2シードのS・チチパス(ギリシャ)を6-4, 7-6 (7-4)のストレートで破り、初戦白星スタートを飾った。試合後には「最初のゲームからブレークすることが非常に重要だった」と明かした。

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Nitto ATPファイナルズは年間の獲得ポイント上位8名のみが出場できる大会。昨年は第3シードのA・ズベレフ(ドイツ)が第2シードのD・メドベージェフを6-4, 6-4のストレートで破り、2018年以来3年ぶり2度目の優勝を飾った。

今大会は4名ずつに分かれて行われる予選ラウンドロビン(総当たり戦)で上位2名ずつが準決勝に進出。勝ち上がった4名によるトーナメント戦でタイトルが争われる。

今回、2015年以来7年ぶり6度目の優勝を狙うジョコビッチと2019年王者のチチパスが初戦で激突。両者は12度目の対戦でジョコビッチの9勝2敗。直近では今月のロレックス・パリ・マスターズ(フランス/パリ、室内ハード、ATP1000)準決勝で対戦しており、ジョコビッチが6-3, 3-6, 7-6 (7-4)のフルセットで勝利している。

この試合、ジョコビッチは33本のウィナーを決めるなどファーストサービスが入ったときに82パーセントの確率でポイントを獲得。第1セットではチチパスを圧倒し先行すると、第2セットではサービスキープが続きタイブレークに突入。2度のミニブレークに成功し、1時間38分で勝利した。

男子プロテニス協会のATPは公式サイトにジョコビッチのコメントを掲載し「ブレークでスタートできたことは明らかに自信に繋がった。お互いに厳しい試合になることはわかっていたから、ほっとしたよ」と語った。

「過去数回の大会では、お互いに本当に接戦を演じてきた。だから、いいスタートを切ることはとても重要なことだったんだ。試合中はサービスキープがとてもうまくいったよ。タイブレークもいいプレーができたし、最後までしっかり戦えた」

同日には第6シードのA・ルブレフが第4シードのメドベージェフを6-7(7-9), 6-3, 7-6(9-7)の逆転で破り、同大会で初の予選突破に向けて白星スタートを切った。

予選ラウンドロビンの組み合わせ、勝敗結果は以下の通り。

【グリーングループ】
R・ナダル(スペイン) 0勝1敗
C・ルード(ノルウェー) 1勝0敗
F・オジェ アリアシム(カナダ) 0勝1敗
T・フリッツ(アメリカ) 1勝0敗

【レッドグループ】
S・チチパス 0勝1敗
D・メドベージェフ 0勝1敗
A・ルブレフ 1勝0敗
N・ジョコビッチ 1勝0敗

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