優勝したシフィオンテク
画像提供:ゲッティイメージズ

女子テニスの最終戦 GNPセグロス・WTAファイナルズ(メキシコ/カンクン、ハード)は6日にシングルス決勝が行われ、第2シードのI・シフィオンテク(ポーランド)が第5シードのJ・ペグラ(アメリカ)に6-1, 6-0のストレートで圧勝し、同大会初優勝を飾るとともに、世界ランキングで2年連続2度目の年間1位に輝いた。

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同大会は今季の獲得ポイント上位8選手のみが出場できるシーズン最後の大会であり、賞金総額は900万ドル(約13億5,100万円)。4名ずつ2グループに分かれ総当たりで対戦し、各組上位2名が準決勝に進出する。

22歳のシフィオンテクは今季、全仏オープン(フランス/パリ、レッドクレー、グランドスラム)やチャイナ・オープン(中国/北京、ハード、WTA1000)を含む5大会で優勝。しかし、先月の全米オープン(アメリカ/ニューヨーク、ハード、グランドスラム)では4回戦で敗退すると大会後の世界ランキングで75週ぶりに1位から陥落した。

最終戦に出場するのは今回が3年連続3度目であり、昨年大会は予選ラウンドロビンを全勝で勝ち上がったものの準決勝でA・サバレンカに敗れ、決勝進出を逃していた。

迎えた今大会、2年連続で予選を全勝で勝ち上がり4強入りすると、準決勝ではシフィオンテクに代わり世界ランク1位となったサバレンカと再び顔を合わせ、6-3, 6-2のストレートで勝利し初の決勝進出を果たした。

そしてこの日の決勝戦、今季1勝2敗と負け越していたペグラとの顔合わせとなったが、シフィオンテクは圧巻のパフォーマンスを披露。持ち前のフットワークを活かし、攻撃の手を緩めずポイントを重ね、サービスゲームを一度もブレークされることなく、リターンゲームでは5度のブレークに成功。わずか1ゲームしか失わず、大会初優勝を決めた。

この勝利により、シフィオンテクは世界ランキングでサバレンカを抜き1位に返り咲き、2年連続2度目の年間1位となることが決まった。

また、今大会を通して圧倒的な強さをみせたシフィオンテクが大会中5試合で失ったゲームはわずか20。これは2003年に予選ラウドロビン方式が採用されて以降、2012年のS・ウィリアムズ(アメリカ)の失ゲーム32での優勝という記録を大きく更新する、最小失ゲームでの優勝となった。

表彰式でシフィオンテクは「年々、応援してくれる人が増えている気がして、もっともっと頑張ろうと思える。本当にありがとう」と感謝を述べた。