初戦を白星でスタートしたズベレフ
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男子テニスの最終戦Nitto ATPファイナルズ(イタリア/トリノ、室内ハード)は大会2日目の13日、シングルスのレッドグループ第1戦が行われ、第7シードのA・ズベレフ(ドイツ)が第2シードのC・アルカラス(スペイン)を6-7 (3-7), 6-3, 6-4の逆転で破り、初戦を白星を飾った。試合後には世界ランク2位のアルカラスを下した喜びを語っている。

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>>ズベレフの転倒シーン<<

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Nitto ATPファイナルズはシーズンの獲得ポイント上位8選手のみが出場できる大会で、2009年から2020年まではロンドンのO2アリーナで、2021年以降はトリノのパラ・アルピツアーで熱戦が繰り広げられている。

8選手が4人ずつ2グループに分かれてラウンドロビン方式で争われる同大会。勝ち上がりによってはラウンドロビンで1度敗れた選手も優勝の可能性もあるほか、ラウンドロビンで戦ったカードが決勝で対戦することもあり、普段のツアー大会とは異なったレギュレーションとなる。

今大会出場している選手のなかではN・ジョコビッチ(セルビア)に次ぐ2度のATPファイナルズ優勝の経験を持つズベレフ。初戦は世界ランク2位で20歳のアルカラスとの顔合わせとなった。

この試合の第1セット、ズべレフは第3ゲームでアルカラスのミスを見逃さずブレークに成功。しかし、第6ゲーム、アルカラス持ち前のディフェンス力と巧みなドロップショットからブレークバックのチャンスを握られると最後は自身のボールがアウトとなりブレークバックを許すと、タイブレークではネット際にアグレッシブに出るアルカラスに2度のミニブレークを許し、1時間5分の激闘の末に先行される。

それでも続く第2セット、第1ゲームで1度のブレークポイントを凌いだズベレフは第2ゲーム、アルカラスのミスを見逃さずブレークに成功。自身のサービスゲームではファーストサービスが入ったときに90パーセントの高い確率でポイントを獲得するなど安定したプレーでブレークを許さず、1セットオールに追いつく。

迎えたファイナルセット、第5ゲームで強烈なフォアハンドショットからブレークチャンスを掴むと直後のポイントでブレークに成功。ズべレフのリターンをアルカラスが見逃したもののボールはラインに掛かっておりゲームカウント3-2とリードした。

直後の第6ゲームでは昨年6月の全仏オープン(フランス/パリ、レッドクレー、グランドスラム)時のように足を滑らせ転倒したズべレフ。当時痛めた右足首ではなく左足首を気にする様子を見せたものの、その後は問題なくプレーを続行。サービング・フォー・ザ・マッチとなった第10ゲームではブレークバックのチャンスを握られるもサービスエースで凌ぐとマッチポイントの場面でも強烈なサーブをアルカラスが返球できず、2時間31分の激闘を制した。

試合後にズベレフは今日はサービスの好調が勝利の鍵だったことを明かした。

「僕のサーブは今日役に立ったね。第2セットの第1ゲームはそれで凌いだ。世界2位に対してセットを落とした状態で1ブレークダウンになりたくなかったから。それだけで幸せだよ」

また、ファイナルセットの第6ゲームで足を滑らせたときのことについては「足首をくじくことはなかった。ちょっと滑って痛みがしばらくあったけど、深いけがとかになってはいないと思う」と明かした。

同日にはレッドグループのもう1試合、第3シードのD・メドベージェフと第5シードのA・ルブレフの一戦も行われ、メドベージェフが6-4, 6-2のストレートで勝利している。

<Nitto ATPファイナルズの組合せ>

【グリーングループ】
N・ジョコビッチ:1勝0敗
J・シナー(イタリア):1勝0敗
S・チチパス(ギリシャ):0勝1敗
H・ルーネ(デンマーク):0勝1敗

【レッドグループ】
A・ズベレフ:1勝0敗
D・メドベージェフ:1勝0敗
A・ルブレフ:0勝1敗
C・アルカラス:0勝1敗