全豪OP4強入りを決めたシナー
画像提供:ゲッティイメージズ

テニスの全豪オープン(オーストラリア/メルボルン、ハード、グランドスラム)は23日に男子シングルス準々決勝が行われ、第4シードのJ・シナー(イタリア)が第5シードのA・ルブレフを6-4, 7-6 (7-5), 6-3のストレートで破り、同大会初のベスト4進出を果たすとともに四大大会2度目の準決勝に駒を進めた。シナーは試合後、第1シードのN・ジョコビッチ(セルビア)との準決勝について「相手が誰であろうと関係ない」とコメントした。

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22歳で世界ランク4位のシナーが同大会に出場するのは5年連続5度目であり、最高成績は2022年の8強。今大会では1回戦で同59位のB・ファン・デ・ザンスフルプ(オランダ)、2回戦で予選を勝ち上がった同161位のJ・デ ヨング(オランダ)、3回戦で第26シードのS・バエス(アルゼンチン)、4回戦で第15シードのK・ハチャノフを撃破。全てストレート勝ちで2年ぶり2度目の準々決勝に進んだ。

世界ランク5位のルブレフと顔を合わせた準々決勝の第1セット、シナーはファーストサービスが入った時に82パーセントの確率でポイントを獲得しブレークを許さず。リターンゲームでは第5ゲームでブレークに成功し先行する。

続く第2セット、互いにブレークポイントを凌ぎタイブレークに突入。序盤で2度のミニブレークを許し1-5と苦しい展開となったシナーだが、フォアハンドのウィナーを決めるなどし2度のミニブレークを返すと逆転に成功。最後はラリー戦でルブレフのバックハンドがアウトとなり、2セットアップとする。

第3セット、シナーは第6ゲームでブレークポイントを握ると最後はフォアハンドのウィナーを決めブレークに成功。このリードを守り切り、2時間39分で勝利した。

試合後の会見でシナーは「確かにタフな試合だった。僕たちはプレーするたびにお互いのことを少しずつ理解している。パフォーマンスと結果にはとても満足しているよ。タフな試合だったけど次のラウンドに進出できてうれしいね」と語った。

勝利したシナーは準決勝で第1シードのジョコビッチと対戦する。ジョコビッチは準々決勝で第12シードのT・フリッツ(アメリカ)を7-6 (7-3),4-6,6-2, 6-3で下しての勝ち上がり。

シナーとジョコビッチは過去6度対戦しており、ジョコビッチの4勝2敗。直近では昨年11月の国別対抗戦デビスカップファイナルズのファイナル8(スペイン/マラガ、室内ハード)で対戦しており、シナーが6-2, 2-6, 7-5のフルセットで勝利している。

「世界最高の選手と対戦するために僕は日々練習しているんだ。彼はここで明らかに素晴らしい記録を持っているね。特に面白くなるトーナメントの終盤で彼と対戦できるのは僕にとって喜び。正直言って楽しみだね。大変なことになるのは分かっている。100パーセントの力を出し切ること、正しい姿勢を貫くこと、全てのボールを決めに行くこと。その後に結果を見る。それ以上のことはできない。相手が誰であろうと関係ないね。本当に楽しみだし、最善の方法で準備するよ」

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