全豪OPでの大坂なおみ
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女子テニスで世界ランク759位の大坂なおみは1日にインスタグラムのストーリーズ(24時間で消える投稿)を更新。今月5日に開幕するムバダラ・アブダビ・オープン(アラブ首長国連邦/アブダビ、ハード、WTA500)の会場に到着したと報告している。

26歳で元世界ランク1位の大坂は昨年7月に出産し、今シーズン開幕戦のブリスベン国際(オーストラリア/ブリスベン、ハード、WTA500)でツアーに復帰。復帰戦で白星を挙げ1月8日付WTA世界ランキングで833位となり、2023年9月25日に消滅していた世界ランキングが復活した。

その後、大坂は前週まで行われていた全豪オープン(オーストラリア/メルボルン、ハード、グランドスラム)にも出場し四大大会に復帰。1回戦で第16シードのC・ガルシア(フランス)に4-6, 6-7 (2-7)のストレートで屈し初戦敗退となったが、ハイレベルなパフォーマンスを披露した。

その大坂は全豪オープン後にムバダラ・アブダビ・オープンにワイルドカード(主催者推薦)で出場することを発表。シングルスに加え、ダブルスにはO・ジャバー(チュニジア)とぺアを組み出場する予定となっている。

大会を4日後に控えた大坂は今回インスタグラムのストーリーズを更新。会場となるコートの写真を公開しており、既に準備に入っている。

なお、同大会終了後は18日開幕のドバイ・デューティ・フリー・テニス選手権(アラブ首長国連邦/ドバイ、 ハード、WTA1000)、3月6日開幕のBNPパリバ・オープン(アメリカ/インディアンウェルズ、ハード、WTA1000)、3月19日開幕のマイアミ・オープン(アメリカ/マイアミ、ハード、WTA1000)、4月1日開幕のクレジット・ワン チャールストン オープン(アメリカ/チャールストン、クレー、WTA500)に出場する予定。