大坂なおみ
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11日に開幕する女子テニスのカタール・トータルエナジー・オープン(カタール/ドーハ、ハード、WTA1000)は9日に組み合わせを発表。元世界ランク1位の大坂なおみは1回戦で、先月の全豪オープン(オーストラリア/メルボルン、ハード、グランドスラム)で敗れた世界ランク21位のC・ガルシア(フランス)と再び対戦することが決まった。

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両者は3度目の顔合わせで1勝1敗。直近の対戦は先月の全豪オープン1回戦で、大坂は4-6, 6-7 (2-7)のストレートで敗れている。

26歳の大坂は昨年7月に出産し、今シーズンの開幕とともにツアーに復帰。現在行われているムバダラ・アブダビ・オープン(アラブ首長国連邦/アブダビ、ハード、WTA500)では1回戦で同71位のD・コリンズ(アメリカ)に5-7, 0-6のストレートで敗れ初戦敗退となった。

復帰4大会目となる今大会にはスペシャルランキング(出産や負傷などによる長期離脱選手の救済制度)46位を利用して出場する。

一方、30歳のガルシアもムバダラ・アブダビ・オープンに出場し、1回戦で同26位のS・シルステア(ルーマニア)に7-6 (7-4), 4-6, 4-6の逆転で敗れた。今大会には第15シードとして臨む。

この試合の勝者は2回戦で世界ランク45位のA・ルス(オランダ)と同50位のP・マルティッチ(クロアチア)の勝者と対戦する。

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