現地時間9月6日、チャンピオンズ・リーグ(CL)のグループステージが開幕し、グループHではパリ・サンジェルマンがユベントスを2-1で下し、白星発進を果たした。

 悲願の欧州制覇に向けてクリストフ・ガルティエ体制を発足させて臨んだ今季、本拠パルク・デ・プランスでのCL初戦、スター軍団は開始5分にネイマールの浮き球のパスを背後から受けたキリアン・エムバペが見事にボレーで合わせて先制すると、22分にはダイレクトパスの繋ぎからアクラフ・ハキミのリターンパスをエムバペがダイレクトで叩き込んで2点目。その後は追加点がなく、後半にはユベントスの攻勢も許して53分に1点を返されたが、リードを守り切った。
【動画】エムバペが圧巻2発! パリSGが快勝したCLユベントス戦 難敵相手に勝点3を奪ったことで幸先良いスタートと言えるが、ガルティエ監督は「3点目を奪っていたら、試合は終わっていただろう。(そうならなかったことで)ユベントスに希望を与えた」と語り、キャプテンのマルキーニョスも「CLでは、対戦相手が何とかする前に、ゴールを奪って試合を終わらせる必要がある」と指摘している。

 そして、この試合ではその3点目を確実に奪えるチャンスが、このホームチームに到来していた。ユベントスに追撃の1点を奪われる2分前、カウンターからリオネル・メッシのパスで右サイドから抜け出したエムバペがゴールに向かってドリブルで突き進んでフィニッシュまで持ち込んだが、DFの寄せもあってコースを限定されており、シュートは枠を外れた。

 この時、ファーサイドではフリーのネイマールが走り込んでおり、折り返せばゴールはほぼ確実だったにもかかわらず、確率の低かったであろうプレー=自らシュートを放つことを選んだエムバペに対し、ブラジル代表のエースは不満の表情を隠さなかった。今季、幾度も確執が表面化して話題になっていた両者だが、試合後、エムバペに対して批判を浴びせたのはネイマールではなく、多くのファンたちだった。

 これに注目した英国のスポーツ専門サイト『sportskeeda』は「ファンはさらに別のゴールを見られたはずであり、彼らはこれに満足していない」と報じ、「ネイマールにパスするどころか、シュートを完全にミスしたエムバペに激怒したファン」のツイートを以下のように抜粋している。

「エムバペはわがままだ。彼の非常識さがMNMのゴールを台無しにした」
「とてつもなく利己的。あそこでネイマールが決めてゲームオーバーとなっていたはずだ」
「あれほどわがままな選手は見たことがない。いずれチームメイトは彼を嫌うようになるだろう」
「エムバペは、ネイマールに無駄走りさせたことを謝罪するべきだ」
「わがままといわれるクリスチアーノ・ロナウドでさえ、あの場面ではパスしただろう」
「それまでの素晴らしいプレーを台無しにする愚行だった」
「パリSGはエムバペを放出するべきだった」 ただ、この試合でファンを憤慨させたのは、この場面だけではなかった。84分、メッシが新加入のカルロス・ソレールとの交代を命じられると、再びファンの怒りに火がついた。それは交代そのものだけでなく、それまでの指揮官やチームメイトたちの、世界最高の選手に対する扱いへの不満も含まれていた。
 「メッシはバルセロナに戻るべき。この忌々しいパリSGは、彼への無礼が多すぎる」
「レオは、(マルコ・)ヴェッラッティ、エムバペら“少年”との愚かな時間を過ごしている。彼らはレオを軽蔑し、FKを蹴ることすら許さない。カタール・ワールドカップで、彼らは本当のレオを知ることになるだろう」
「誰もメッシの代わりになる選手はいない」
「メッシがピッチからオフ。テレビもオフ」
「パリSGは明らかに、メッシがメッシでいることを許さない。彼はこのクラブから出るべきだ」
「ガルティエは何をやっているんだ? このチームは、誰もメッシにボールを与えなかった」
「メッシではなく、もっと利己的な選手をベンチに下げるべきだ」

 これに対し、前述の『sportskeeda』は「ゴールはなかったものの、期待を裏切らないマエストロのパフォーマンスを披露。エムバペ、ネイマール、さらにハキミとも見事に連係し、壊滅的な効果をもたらした」と評価しており、また現在の彼の役割について、もはやバルサ時代とは異なり、「チームの基盤であるフランス人(エムバペ)にチャンスを提供する役割に移行している」と綴っているが、まだメッシがチームの主役であってほしいファンは多いようだ。

 前日会見で、短距離移動でプライベートジェットを使用したことが話題に上がり、ガルティエ監督が冗談で対応したことが火に油を注ぐことになり、多くの厳しい目を向けられることになったパリSGだが、このスター集団をめぐっては、ピッチの中でもまた新たな批判が飛び交うこととなってしまった。

構成●THE DIGEST編集部
【関連記事】「本当の芸術作品」「絶対的な天才」 久保建英の“アシスト未遂”にスペイン各地で賛辞の嵐! お洒落すぎる絶品スルーパスに大反響

【関連記事】「なんて良い選手なんだ!」久保建英、またもスペイン各メディアから多くの賛辞を獲得!

【関連記事】「まさに凄腕!」 三笘薫、移籍後初スタメンのプレーに現地衝撃! 同僚や指揮官からの期待もうなぎのぼり