3月25日からの1週間、「真夜中のお笑いたち」と題して日本テレビが4つのお笑い番組を放送する。その第1弾「黄色いサンパチ」(深夜1:35‐2:05)が3月25日に放送され、チョコレートプラネット・長田庄平とパンサー・向井慧、ハナコ・岡部大とひょっこりはんこと“宮下聡”、錦鯉・長谷川雅紀とトム・ブラウン・布川ひろきがそれぞれコンビを組み、漫才を披露した。

3組はそれぞれ意外な関係性を持つ芸人同士。長田と向井は東京NSC11期生の同期、岡部と宮下は早稲田大学お笑いサークルの同期、長谷川と布川はともに札幌吉本出身という間柄。

■思い出エピソードがとまらない、チョコプラ長田&パンサー向井

NSCで出会ってから“15年来の親友”という長田と向井は、かつてともに吉祥寺に在住。互いの家への分かれ道では、いつも長田が向井を引き留めていたという思い出を再現したり、向井が当時住んでいたマンションでは、玄関のドアノブが壊れて部屋から出られなくなった向井が長田を呼び出したことなど、思い出話がとまらない。

漫才では、長田がボケ、向井がツッコミとなり、そんな懐かしいエピソードの数々を盛り込んだネタを披露。長田が自由にボケて、向井が笑顔でツッコむという終始楽しそうな漫才を繰り広げた。

■ひょっこりはん…じゃなくて宮ちゃん!ラフな格好にハナコ岡部もびっくり

ひょっこりはんは芸名ではなく本名の宮下聡で登場。おなじみの衣装ではなく、ラフな格好で懐かしの食堂に現れた宮下に動揺する岡部。そもそもサークルでは、幹事長としていたって“真面目”にサークルを取り仕切っていたという宮下。お笑いサークルにも関わらず、規律に厳しい宮下の言動に岡部は「ビックリしましたね」と告白。

さらに当時は正統派漫才師だったため、“ひょっこりはん”のキャラでブレイクしたことに、「まさか、ねえ…」と口をつぐんてしまう場面も。漫才ではその岡部の思いが爆発。「今日はアイツ(ひょっこりはん)じゃないのね!?宮ちゃんもっと真面目で落ち着いた人だから!!」と、宮下への気持ちを、コントで培った演技力で漫才に昇華させていた。

■トム・ブラウン布川、錦鯉・長谷川のネタを「100回観た」

最後は、ともに札幌吉本出身の錦鯉・長谷川とトム・ブラウン・布川。所属時期がずれており、会っていないと思っていた長谷川だったが、実は、長谷川が退所する日、その落ち込んだ姿を偶然布川が目撃していたことが判明。

さらに布川は、札幌吉本の社員から長谷川のネタ映像をお笑いの勉強用に渡されていたことを告白。「100回観た」というその映像で長谷川がやっていた一言ネタを、「M-1グランプリ2020」決勝でもやっているのを見た布川は、「26年間同じことやり続けてる」と感動したことを明かした。

ネタは、トムブラウンの漫才と、その長谷川の一言ネタがまさに合体。漫才中、長谷川の頭を何度も叩いた布川は、エンディングの感想で「(相方の)みちおより叩きやすいですね」と頭のフィット感を何度も確かめていた。

そして、3月31日(水)には「真夜中のお笑いたち」第2弾となる、コントミチ「笑う心臓」(深夜0:59-1:29)が放送される。賞レースで結果を残し、これからのテレビで主役の“道”を爆進するマヂカルラブリー、空気階段、ニッポンの社長、シソンヌの4組が登場。今まで見た事のない“未知”のコントをお届けする。