寺田心主演による映画「妖怪大戦争 ガーディアンズ」(8月13日[金]公開)の予告編が解禁となり、大魔神の出演が明らかになった。ゴジラとキングコングの59年ぶりのマッチアップや「シン・ウルトラマン」「シン・仮面ライダー」、4Kで復活した平成ガメラシリーズに多くの人々が熱狂し、“特撮イヤー”とも呼べる2021年。もう1つの日本特撮界の象徴ともいえる「大魔神」が、55年ぶりに映画館のスクリーンに帰ってくる。

1968年からの三部作、2005年には平成版が興行収入20億円の大ヒットを記録した映画「妖怪大戦争」がスケールアップし、「妖怪大戦争 ガーディアンズ」としてスクリーンに復活。有名妖怪をはじめ、映画オリジナルの妖怪、さらに今回は世界中のモンスターも加わり、妖怪ワールドが拡大していく。

同作には、寺田演じる主人公・ケイを取り巻く妖怪役として杉咲花、大沢たかおが出演。さらに大森南朋、安藤サクラ、大倉孝二、三浦貴大、大島優子、赤楚衛二、SUMIRE、岡村隆史、遠藤憲一、石橋蓮司、HIKAKINら脇を固める。

このほど解禁となった「大魔神」は1966年に大映(現:KADOKAWA)が製作・公開した日本映画の特撮時代劇シリーズ三部作「大魔神」「大魔神怒る」「大魔神逆襲」に登場する守護神であり、ガメラと並ぶ大映の特撮映画、ひいては日本特撮界を代表するキャラクター。

「妖怪大戦争 ガーディアンズ」では、埼玉の将軍塚に眠る古代の巨大な武神として、古代の妖怪ハンターの血を引く渡辺兄弟(寺田、猪股怜生)の手によってのみよみがえるという、敵か味方か分からない役どころでの登場となる。

これまで度々リメークの話が立ち上がりつつも、実現には至らなかった大魔神。今回、半世紀の時を経て妖怪たちとの夢の競演を果たすこととなった経緯として、三池崇史監督は「今、この時代、大魔神がよみがえるのは必然。ちょっと迷惑な愛の大暴走をお楽しみに!」と、最強の組み合わせの完成に自信を見せている。

解禁となった予告編では、気弱なケイが勇気を振り絞り「ぼくが相手だ!」と妖怪たちに叫んで妖刀を引き抜く。その瞬間に光り輝き、「TSUNA」と掲げられた鎧を身にまとうケイの姿が収められている。

それを皮切りに、今回解禁となった“新キャスト”である「大魔神」が怒りの表情でにらみつけ、狐面を取り光を放ちながら素顔が明らかになる狐面の女(杉咲)、腹から太鼓が飛び出し手下の808匹の狸と一斉に腹を打ち鳴らす隠神刑部(大沢)、さらに雅楽器を持った謎の3人の人物、そしてガレキとなった街を決戦へと向かう妖怪たちと大魔神。

そこに、いきものがかりが今作のために書き下ろした主題歌「ええじゃないか」が融合し、ド派手で画が強い予告となっている。

合わせて、本ポスターと新たな場面カットも解禁に。巨大な妖怪獣と大魔神を背に、勇ましく妖刀をかまえたケイや個性的や妖怪たちがずらりと並んだポスターは、「超絶バトルがデッカく始まる!」のコピーの通り、特大スケールの冒険を予感させる仕上がりに。

物語の鍵を握る大魔神がフィーチャーされた新たな場面写真では、主要キャラクターである狐面の女や隠神刑部の他、ケイと共に大魔神の肩に乗る弟・ダイの姿も確認できる。