7月23日(金)に開幕する「東京2020オリンピック」。テレビ朝日系列では、アテネオリンピックからメインキャスターを務める松岡修造、そしてリオオリンピックからコンビを組む寺川綾がその興奮と感動を伝える。そして今回、元サッカー日本代表の内田篤人がキャスターとして新たに加わることが決定した。

テレビ朝日系列は開幕翌日の24日(土)朝9時30分から深夜2時まで16時間半の長時間にわたり「東京オリンピック」を丸一日放送する。さらに翌日25日(日)も朝8時30分から深夜2時までの17時間半、「東京オリンピックはテレビ朝日から開幕!」の気持ちで中継に臨む。

初日24日(土)の夜7時からは池江璃花子選手が女子400mリレー予選に登場。今回、池江選手は個人種目に出場しないことを発表しているため、東京オリンピックはこのリレーに全てを懸ける。池江選手を幼いころから見てきた寺川にとっても特別な思いで迎える中継となる。

さらに、25日(日)夜8時からは男子サッカー2戦目のメキシコ戦を放送。予選突破が懸かる可能性が高い試合を、2008年北京オリンピック代表だった内田が伝える。ほか、テレビ朝日系列では400mリレー決勝が注目される「陸上競技」、上野由岐子選手ら日本の13年越しのオリンピック連覇が懸かる「ソフトボール決勝」、阿部一二三、阿部詩が“兄妹同日金メダル”を狙う「柔道男子66kg級、女子52kg級」など注目競技の数々を放送。

3人のキャスターはそれぞれが活躍した競技だけでなく、「報道ステーション」(毎週月〜金曜夜9:54-11:10、テレビ朝日系※内田篤人は毎週水曜に出演)での経験を活かしながら、あらゆる中継種目を取材。スタジアム、特設スタジオなどを飛び回りながら、視聴者とともにアスリートを全力で応援し、オリンピックの感動と興奮を伝えていく。

■内田篤人が初体験となるキャスターの仕事を語る
2021年3月から「報道ステーション」のスポーツキャスターに就任し、“第二のフィールド”を走りはじめた内田。北京オリンピックには代表としてピッチに立ったが、キャスターは初体験。

「選手時代はただ自分の思いをお話しすればよかったのですが、アスリートの気持ちを聞き出すという逆の立場になってみて、確かに難しさを感じることは多いです。でもとてもやりがいのある仕事をいただいて光栄に思っています」と、「報道ステーション」で経験している取材を通じ、キャスターの仕事について語る内田。

「東京2020オリンピック」に向けては「サッカーだけではなく、さまざまな競技の面白さ、難しさを伝えられたら…。そして日本国民の一人として、日本選手たちがオリンピックで輝けるよう、少しでも力になりたい」と意気込みを話す。

オリンピック期間中、内田キャスターは元アスリートとしての視点を生かし、サッカーのみにとどまらず、多くの競技の取材し、スタジオから競技を伝える予定。

■内田篤人のコメント全文

――3月から「報道ステーション」のスポーツキャスターを務めていますが、今、キャスターという仕事をどのように感じていますか?

選手時代はただ自分の思いをお話しすればよかったのですが、アスリートの気持ちを聞き出すという逆の立場になってみて、確かに難しさを感じることは多いです。でもさまざまなスポーツを取材することができますし、とてもやりがいのある仕事をいただいて光栄に思っています。

――「東京2020オリンピック」で注目している競技や選手は?

「報道ステーション」で取材したBMXやバスケットボールはとても気になります。僕自身、オリンピック出場経験があるので重圧を感じる選手たちの気持ちも分かるのですが、国を背負って戦う、その後ろ姿を見せてほしいなと思います。さまざまな困難がある中ですが、出場するアスリートたちにはすべてを出し切ってほしいですね。

また、サッカーでは高校時代から一緒にやってきた盟友・吉田麻也選手がオーバーエイジ枠で選ばれましたが、キャプテンとしてしっかりした戦いをしてほしい。かなり厳しい見方をされるとは思いますが、彼はそれに負けずやれる選手。サッカー日本代表は「東京2020オリンピック」で必ず、メダルを手にできると信じています。

――ともにキャスターを務める松岡修造さん、寺川綾さんの印象を教えてください。

修造さんは、まわりにパワーを分け与えることができる方。そういうパワフルさは僕も目指したいところですし、今大会では修造さんが取材する姿を間近で拝見して勉強させていただきたいなと思っています。寺川さんは水泳という“道”を極めた方。競技に対して深い考えや思いを持っていらっしゃるので、そのご意見をお聞きできるのを楽しみにしています。

――「東京2020オリンピック」に向けて意気込みをお願いいたします。

アスリートという立場からの意見もお伝えしたいですし、ただただ素直に日本選手を応援したい思いもあります。今大会ではサッカーだけではなく、さまざまな競技の面白さ、難しさを伝えられたら…。そして日本国民の一人として、日本選手たちがオリンピックで輝けるよう、少しでも力になれたらと思っています。