2011年1月期の連続ドラマ「最上の命医」の特別編、ドラマスペシャル「最上の命医 2017」の放送日が、8月23日(水)に決定(夜9:00-11:08、テレビ東京系)。合わせて、主人公の小児外科医・西條命を演じる斎藤工と、発表済の草刈正雄以外の共演陣も決定した。

命が出会う女子中学生・萌絵(桃果)の、厳格な母親・萩尾一路役には大塚寧々。命の恩師である小児外科医・手塚義富(草刈)の娘で、視覚障害を持つ手塚里香役には、志田未来。この他、松尾諭、遠藤雄弥、桃果、大和田伸也が脇を固める。

さらに、連ドラ版のキャストも再集結。命を尊敬し、淡い恋心を抱いていた小児外科医・瀬名マリア役には、「この役を再び演じたかった」と語る比嘉愛未。そして、連ドラ、昨年放送のスペシャルに続き、斎藤と共に「最上の命医」シリーズ全作品に出演してきた泉谷しげるの出演も決まった。泉谷演じる神道護は、先天的な心臓疾患を抱えて生まれた命を、神業ともいえる手術で救った、命のいのちの恩人。命が医師として目標に掲げる存在でもある。

本ドラマは、“無限の樹形図”=子供のいのちを救うことはたくさんの未来を救うこと…そんな信念を持つ若き小児外科医・命が、子供たちを救うために挑む姿とその奇跡を描く、本格医療ドラマ。今回出演が決まった共演者のコメントを紹介する。

■ 萩尾一路役…大塚寧々

――萩尾一路役についての思いを教えてください。

激動な感じなので、演じていて感情が本当に揺さぶられました。

――視聴者の方へメッセージをお願いします。

本当に見ていて、どんどんどんどん引き込まれる、心が揺さぶられる良い作品だと思いますので、ぜひご覧ください。

■ 手塚里香役…志田未来

――手塚里香役を演じてみて、いかがでしたか。

里香は視覚障害がありながらも、すごく前向きで明るくて、それでいて自立した女性だなと最初に台本を読んだ時に思いました。なので、どのシーンでも、あまりしおらしくならないように、意識して演じました。

――視覚に障害をもつ役は初めてですが、演じる難しさや、役作りについて教えてください。

実際に目の見えない女性の方にお会いして、杖の使い方や、普段どんな生活をしているのか実際に見させていただき、お話を聞かせていただきました。実際現場に入って他の役者さんとお芝居すると、普段は目を見て、せりふの言い合い、掛け合いができるのに、今回それができないのがとても不思議な感じで。せりふを言い合っているのに言い合っていないような、今までにない感じがすごく難しいなと思いました。

――父親役の草刈正雄さんとの共演シーンはいかがでしたか

緊張しました。今回初めてご一緒させていただいたのですが、とても緊張しました。先日の撮影の時に、「目の見えないお芝居がすごく上手だね」って言っていただけて、それがすごく自信につながりました。

――視聴者の方へのメッセージをお願いします。

ただただ命を救うだけでなくて、命との向き合い方だったり、それを通じて家族との絆だったり、愛が描かれた作品だなと思って撮影しました。手塚さん(草刈)と里香との関係性にも注目して見ていただけるとうれしいです。

■ 瀬名マリア役…比嘉愛未

――連ドラから6年ぶりの出演となります。

6年もたったんだな、と不思議な感じです。思い返すと、ついこの間のことだったような気がするのですけど、私自身も大好きな作品だったので、またこうやって帰ってくることができて素直にうれしかったです。前回のスペシャル(2016年2月OA)の時は出演できず、私は忘れられたのではないかとずっと思っていたので(笑)、良かった、忘れられてない!と思ってすごくうれしかったです。

――2011年の連ドラ以来、命とマリアのその後を見たいという声もあります。

そうですね。マリアは命先生大好きですからね。ずっと、切ない淡い恋心を抱きつつ、最初は尊敬から入って、後半は割と恋心になっていたんですけれど、今回もどうなっているかというと、そこは見てのお楽しみにしていただければ…。「最上の命医」って、恋愛にいききらない、この歯がゆい所がもどかしくて私は好きなので、あの絶妙な距離感がそのまま続けば、すてきだと思うんです。私としては、瀬名が西条先生に憧れるのはすごく分かります。あんなふうに優しくて、いざという時に助けてくれる、そんな先生がそばにいたら、誰だってほれちゃうと思います。

――瀬名マリアは前回に比べて成長していますか?

今回、冒頭から、「成長したな」っていうところはあると思うので、そういった成長は見せられると思うのですけれど、瀬名自身の性格、人間性は変わっていないような。私はむしろ変わってほしくないなって。彼女の純粋で真っすぐな部分を残していきたいなと思っていたので。変わらずに、だけど、医者としてのキャリアは積んで、またどこかで帰ってきてくれたらいいなと思います。

――命役の斎藤さんとの共演シーンはいかがでしたか?

ずっと笑っていましたね。さすがのムードメーカーだなと。前回もそうでしたが、座長として、無理に俺について来い!ではなくて、みんなを笑いでひとつにしてくれるというか、いい空気感を作ってくださっていたので、今回もそこは安定でしたね。医療ドラマは緊迫するシーンが多く、せりふも難しいものが多いので。でも、カットかかったときは、談笑したりみんなで笑ったり、そういう切り替えが大事なんだなということを今回改めて教えていただいたので、すごく助けていただきました。

――視聴者の方へメッセージをお願いします。

今回、台本を読んだ時に、本当に胸に染みました。いろんな医療ドラマがあるんですけれど、難しいオペや技術を競う作品が多い中、今回は、シンプルに、親子の絆といった部分がすごく深く丁寧に描かれています。もちろん命先生の活躍ぶりもすごくすてきなんですけれど、幅広い年齢層、男性女性問わず、心に響くようなすてきなお話になっているので、楽しんでいただけると思います。

■ 神道護役…泉谷しげる

――連ドラ、特番に続いて、全作に出演しているのは主演の斎藤さん以外では泉谷さんだけです。

連ドラから、スペシャルまで入れると3本やっていますけど、ありがたいことに、泉谷がこの神道という役をやることで、あいつ(斎藤工)の二枚目がよく出るという…どういう意味だよ、この野郎と! ま、そういうことです(笑)。

――斎藤さんとの息もぴったりです。

他の現場でも会ったりしているんでね。最初から彼とは、映画の話ばかりしていて、何を見たこれを見た、あれがどうで、とあいつはよく見ていて。演出に関してはすごい、じとーっと、何を言うわけではなくて注意深く見ているね。むしろ、演技より演出の方が興味あるんじゃないかなって。演技をしようとのめり込むよりは離れている方が自然にできるというか。それをすでに持っている所が彼のいいところではないですかね。

かといって、演技のいろはを話したことはほとんどなくて。「最上の命医」という全体像をとらえて、医療が進んだ国ではあるんだけれど、もっと全体的なこと。たとえば、「小児科はどんどん減っているね」とか。「(小児科医は)出世の道具にならないから、手柄も少ないから」、ということはよく話しましたね。そういう気持ちでやって行かないと。背景がね。こんなに先進国のくせして、こんなに小児科がない国なんて恥ずかしいですね。本当にそう思います。

――草刈さんとも共演しますが。

共演はすごく久しぶりなんですね。懐かしいというか、楽しいというか。草刈さんもやっぱり変なところでブレークしていたりするんで。写真集かこの野郎!…それもまたいいですね(笑)。過去の人になっていなくて、お互い。その感じが年寄りというか、先輩になっていくやつの大事な務めだよね。それは常に若い奴と一緒にやる、この、はっきりいうと先輩面? 先輩面は先輩面なりに、先輩面になった方が若い奴が挑みかかれるからね。本当に、俺は、こういうドラマとか、いろんなエンターテインメントの目の上のたんこぶを狙っているので。「俺がいる限り、おまえらはそんなに簡単に抜けられねぇぞ」みたいにしていた方が楽しいかなと。

――視聴者の方へのメッセージをお願いします。

子供が育ちにくい状況なのかもしれないし…なんていうのかな。そういうことで闘う医療の人たち。あくまでもお子さんのことを考えてやっていらっしゃるんで、自分の生活と向き合って、子供を育てるのがどれだけ大変かかみしめながら、小児科で闘っている人たちにエールを送っていただきたいかな、と。ぜひご覧ください! 見ろ! この野郎!

■ 「最上の命医 2017」あらすじ

西條命(さいじょうみこと)(斎藤工)は、アメリカの最優秀若手医師賞を受賞するほどの技術を持ち、患者を救うためにはリスクを顧みず困難な手術に挑む小児外科医。一時は肝臓がんからの多発的転移で手の施しようのない状態に陥ったが、アメリカで最先端医療の治験者となり、奇跡的に生命をつなぐことができた。今は病院を転々としながら小さな生命を救い続けている。

ある日、命は呼吸困難に陥った中学生・萌絵(桃果)の応急処置を施すが、原因が妊娠高血圧症だと気付き、近くの病院に飛び込む。そこはアメリカで命と師弟関係にあった小児外科の権威・手塚(草刈正雄)が勤める病院だった。

術後、手塚に「うちで働け」と誘われた命は、萌絵の担当を条件に承諾する。実は萌絵のある症状が引っ掛かっていた。父親不明の子を宿した14歳の萌絵を、母・一路(大塚寧々)は激しく追及する。

名門中学の教頭で、幼少から厳しかった一路を恨む萌絵は、出産は一路から逃げるためと豪語。しかも、産まれてくる赤ちゃんを一路が里子に出そうとしていることを知った萌絵は…。

一方、命は手塚の娘・里香(志田未来)と出会う。視覚に障害を持つ里香は、アメリカで障害者支援の技術を研究中だが、手塚のある変化が気になって帰国したという。

「200%の準備をしてオペに挑め」という手塚の教えに背中を押されてきた命。子供を救うことは、その子を助けるだけじゃない。“無限の樹形図”への思いを胸に、命は次々と“奇跡”を起こしていく。