主演映画「小さな恋のうた」(公開中)も好評の俳優・佐野勇斗が今秋、アクションスペクタクル時代劇「里見八犬伝」で舞台初主演を務める。2014年・2017年には山崎賢人が主演し各地で大旋風を巻き起こした大ヒット舞台に、佐野が新たな命を吹き込む。(※山崎賢人の「崎」は正しくは「立さき」)

■ 4回目はキャストを一新

舞台「里見八犬伝」は、知勇に優れ、仁・義・礼・智・忠・信・孝・悌8つの玉に導かれた8人の勇猛果敢な犬士(剣士)たちの物語。8人が出会い、立ちはだかる悪霊集団に果敢に挑み、戦いの末に悪を打ち滅ぼしていくという滝沢馬琴原作の壮大な歴史ドラマで、映画監督、故・深作欣二の代表作としても知られる。

今回制作されるのは、鈴木哲也脚本、深作健太演出による舞台版。これまで日本テレビの企画・製作で2012年・2014年・2017年に上演されており、2014年・2017年には山崎賢人が主人公・犬塚信乃を演じて大きな話題を呼んだ。4回目となる2019年版ではキャストも一新し、改めて作品の原点に立ち返る。

■ 山崎賢人の魂を佐野勇斗が引き継ぐ!

今回主人公・信乃を演じる佐野は、ドラマ「砂の塔〜知りすぎた隣人」(TBS系)で注目を集め、2018年はドラマ「トドメの接吻」(日本テレビ系)や映画「ちはやふる-結び-」、「3D彼女 リアルガール」など6作品に出演。2019年も主演映画「凜−りん−」、「小さな恋のうた」が立て続けに公開されるなど、注目の若手俳優の一人。

ボーカルダンスユニット・M!LKのメンバーとしても活動し、主演映画「小さな恋のうた」では劇中で演じたバンドのメンバーと“小さな恋のうたバンド”としてCDデビューも果たした。

山崎とはドラマ「トドメの接吻」、映画「羊と鋼の森」で共演し、日ごろから山崎を慕う後輩の佐野。今回、山崎の当たり役として知られる犬塚信乃役を受け継ぎ、新たな信乃役を創造する。同作の見どころである激しい大殺陣にも挑戦する。

■ 佐野「先輩に少しでも追いつきたい」

「里見八犬伝」主演にあたり、佐野は「こんなにもスケールの大きい作品に舞台経験もほとんどない僕が、座長を務めさせていただいていいのか、正直とても悩みました」と葛藤もあったという。

そんな佐野の背中を押したのは「憧れの先輩に追いつきたい」という思いだった。佐野は「犬塚信乃は、僕の尊敬する先輩である山崎賢人さんが演じられていた役柄ということもあり、役者としても、人としても成長したい、そして先輩に少しでも追いつきたいという想いから、挑戦させていただくことを決めました」と、決断に至る思いをコメント。

演出の深作健太氏も「佐野勇斗さん演じる犬塚信乃は野良犬のような男です。ハングリーな瞳を持つ佐野さんはじめ、新たな八犬士が、令和の時代にどんな新しい〈一字〉を刻むのか。新コンセプトで挑む、光と闇の壮絶な戦いにご期待ください」と気合十分だ。

キャストを一新して制作されるスペクタクル時代劇「里見八犬伝」は10月14日に原作の故郷・千葉県館山市で開幕。その後10月17日〜21日に東京公演、11月に大阪公演・愛知公演を行う。共演の顔ぶれなどは今後の続報を待ちたい。

■ 佐野勇斗「正直とても悩みました」

今回、舞台『里見八犬伝』のお話をいただいた時、こんなにもスケールの大きい作品に舞台経験もほとんどない僕が、座長を務めさせていただいていいのか、正直とても悩みました。

ですが、昔から殺陣にものすごく憧れがありましたし、何より犬塚信乃は、僕の尊敬する先輩である山崎賢人さんが演じられていた役柄ということもあり、役者としても、人としても成長したい、そして先輩に少しでも追いつきたいという想いから、挑戦させていただくことを決めました。

正直、自信はないし、大きなプレッシャーも感じていますが、 僕の役者人生をかけて全力で挑みたいと思います。どうか楽しみにしていてください。

■ 深作健太「犬塚信乃は野良犬のような男」

震災の翌年に生まれ、復興への祈りを込めて、

数多くの素敵な役者さん達と一緒に作って来た『里見八犬伝』。

特に思い入れの強い作品だけに、

前回の2017年版が最後と思っていましたが、

あえてもう一度、新しい世代に想いを伝えるべく、

今回の演出をお引き受けする事になりました。

佐野勇斗さん演じる犬塚信乃は野良犬のような男です。

ハングリーな瞳を持つ佐野さんはじめ、

新たな八犬士が、令和の時代にどんな新しい〈一字〉を刻むのか。

新コンセプトで挑む、光と闇の壮絶な戦いにご期待ください。(ザテレビジョン)